Lättat Brasilien vann

BUENOS AIRES. Efter en blek start på VM-kvalet var Brasiliens stjärnor pressade att hitta formen. Och som de gjorde det. Ronaldinho, Kaká och Robinho låg bakom alla målen när Ecuador skåpades ut med 5-0 sent på onsdagskvällen.

Åskådarna på den nyinvigda Maracaná-stadion i Rio de Janeiro fick se Brasilien inleda trevande och för en stund verkade det som om det skulle bli en upprepning av söndagens bleka insats mot Colombia, som slutade med 0-0 och ledde till hård kritik mot laget i brasilianska medier.

Men i 19:e minuten blixtrade Robinho till med en lobb fram till framrusande högerbacken Maicon, som tog sig runt sin försvarare och slog in en flack boll till Vágner Love, som bara hade att stöta in 1-0.

Love var den av spelarna som blev hårdast åtgången efter Colombiamatchen och det var därför med ett lättat leende han reste sig från målområdet.

Efter målet började spelet lossna för Brasilien. Men det var inte förrän i andra halvlek som “trio de ouro” (gyllene triangeln) som Ronaldinho, Kaká och Robinho kallas i hemlandet, fick ordentlig fart under fötterna.

Ronaldinhos berömda leende återvände i 72:a minuten när han fick på en tå på ett lågt skott från Kaká – en styrning som fullständigt ställde målvakten Daniel Viteri.

Ett tröttkört Ecuador orkade sedan inte stå emot superstjärnorna. I 76:e minuten snappade Kaká upp en misslyckad rensning utanför Ecuadors straffområde och gjorde ett av VM-kvalets snyggaste mål hittills när han skruvade in bollen i målvaktens vänstra kryss.

Sju minuter senare var det Robinhos tur att ha uppvisning: två försvarare snurrades upp med lika många tvåfotsdribblingar och sedan serverades inhopparen Elano, som gjorde 4-0.
Målorgien avslutades i 85:e minuten, sedan den olycklige Viteri gjort en tavla på ett skott som Kaká fått felträff på.

Segern för upp Brasilien på andra plats i tabellen, två poäng efter Argentina, som är det enda land som vunnit båda de inledande matcherna.

På torsdagskvällen spelades ytterligare tre matcher i VM-kvalet. Paraguay slog grannlandet Uruguay med 1-0, Bolivia klarade 0-0 mot Colombia och Chile övertygade med en 2-0-seger mot Peru.

Erik Gustafsson

DN 2007-10-18

Continue reading

Argentina i topp i sydamerikanska VM-kvalet

BUENOS AIRES. Argentina gick upp i topp i det nyligen påbörjade sydamerikanska VM-kvalet när Riquelme, Messi och kompani spelade ut Venezuela sent på tisdagskvällen. Samtidigt försökte Brasilien hitta formen efter en svag inledning av kvalet.

Värmen dallrade över Pachenho Romero-stadion i kuststaden Maracaibo när Venezuela tog emot Argentinas landslag.

Venezolanerna hoppades att den tropiska hettan skulle störa de argentinska stjärnorna. Men den här kvällen kunde inte ens de bittra minnena från sommarens finalförlust på samma arena i Copa America skaka Argentina. Det var klasskillnad från första stund.
Annons:

I den sextonde minuten mötte mittbacken Gabriel Milito en hårt skruvad frispark från Riquelmes högerfot med huvudet och 0-1 var ett faktum. En knapp halvtimme senare, i den 43:e minuten, bröt Lionel Messi in från högerkanten och sköt ett stenhårt skott från straffområdesgränsen som fastställde slutresultatet 0-2.

I och med segern går Argentina upp i topp i det sydamerikanska kvalet inför VM i Sydafrika 2010.

Den store dirigenten bakom lagets båda inledande segrar har varit Roman Riquelme. Två frisparksmål mot Chile i lördags och en assist i matchen mot Venezuela talar sitt tydliga språk.

Riquelme sitter bänkad i spanska Villarreal, men trots det har några tecken på matchovana inte synts till. Förra säsongen var han utlånad till Boca Juniors, där han gjorde succé, och många trodde därför att han skulle lämna Europa för gott.

Någon uppgörelse nåddes dock aldrig och Riquelme har fallit i onåd i Villarreal. Det dramat är den stora snackisen bland argentinska fotbollsfans och många tror att stjärnan kommer att lösas från sitt kontrakt i december. Riquelme själv tiger som muren.

Den andra storfavoriten i VM-kvalet, Brasilien, gjorde en svag insats mot Colombia i den första kvalmatchen, som slutade 0-0. Pressen på spelarna är därför hård inför matchen mot Ecuador, som spelas natten mot torsdagen svensk tid.

– Så är det alltid för brasilianska landslag, oavsett motstånd, sade förbundskaptenen Dunga till brasilianska medier inför matchen.

Han valde att ge “trio de ouro” (gyllene triangeln), som Kaká, Ronaldinho och Robinho kallas i Brasilien, förnyat förtroende mot Ecuador.

Bakom de bägge storfavoriterna i kvalet är det desto jämnare. Uruguay, Paraguay och Colombia har sett starka ut i helgens öppningsmatcher, men även Venezuela har visat att de kan överraska mot svagare motstånd.

Fyra VM-platser finns i potten och ytterligare en plats görs upp om mellan femman i kvalet och ett lag från Concacaf-regionen i Nord- och Centralamerika.

Erik Gustafsson

DN 2007-10-17

Continue reading

Sex medlemmar av Pinochets familj gripna

COLONIA DEL SACRAMENTO. Chilensk polis grep på torsdagskvällen den förre diktatorn Augusto Pinochets änka och fem vuxna barn. De misstänks för att ha förskingrat miljontals dollar från statskassan, pengar som sedan ska ha gömts på hemliga bankkonton i utlandet.

I den omfattande polisoperationen greps även tretton höga militärer och fyra civila som ingick i diktatorns inre krets under regeringstiden 1973-90. Bland de gripna finns Pinochets närmaste man Guillermo Garín och den förre chefen för den fruktade säkerhetstjänsten DINA, Jaime Lepe.
De gripna misstänks för att ha stulit åtta miljoner dollar ur statskassan och fört över pengarna till Pinochets hemliga bankkonton, i bland annat USA. Polisen tror att sammanlagt 27 miljoner dollar förskingrades på detta sätt under diktatorns år vid makten.
Pinochets änka, 87-åriga Lucia Hiriart, fick ett nervöst sammanbrott i samband med gripandet och fördes därför till militärsjukhuset i Santiago för vård. De övriga är satta i förvar i olika häkten i staden.
Utredningen leds av domaren Carlos Cerda, som förklarade att också Augusto Pinochet skulle ha gripits om han varit vid liv. När Pinochet avled i december förra året hade han inte fällts för någon av de anklagelser om människorättsbrott och förskingring som riktats mot honom.
– Ingen står över lagen i Chile, kommenterade landets nuvarande president Michelle Bachelet gripandena.
På 1970-talet var hon en av tusentals vänsteraktivister som utsattes för militärjuntans förföljelser. Bachelets far var general i flygvapnet och misshandlades till döds i fängelset för sin lojalitet till den störtade presidenten Allende. Även Bachelets man mördades under militärjuntan.
Pinochets närmaste har under många år varit i det närmaste oantastliga för rättväsendet och rättsprocessen kommer därför som ett hårt slag för dem. Inte minst för en av döttrarna i familjen, Lucía Pinochet Hiriart, som har yttrat planer på att kandidera i parlamentsvalen 2010. Hennes maning om att ”ta upp kampen mot brottsligheten och vänsterextremisterna” riskerar nu att klinga falskt i väljarnas öron.

Erik Gustafsson

DN 2007-10-05

Continue reading

Kubaner räddade synen på Che Guevaras baneman

BUENOS AIRES. Kubanska läkare i Bolivia har räddat synen på Mario Terán, den officer som avrättade Che Guevara för 40 år sedan. Det uppger officerens son, som nyligen tackade läkarteamet genom en insändare i en boliviansk tidning.

Sergeant Mario Terán var lätt berusad när ordern kom den 9 oktober 1967 om att hans fånge Ernesto “Che” Guevara skulle avrättas. Det föll på den unge sergeantens lott att avlossa de dödande skotten i den skola i byn La Higuera där Che hölls fången.

Han riktade sin automatkarbin mot den sårade och svårt medfarne gerillaledaren, som under ett drygt år fört ett allt desperatare gerillakrig i Bolivias djungel. Innan skotten brann av lär Che Guevara ha sagt: “Jag vet att du är här för att döda mig. Men du dödar bara en människa”. Få har blivit så sannspådda.

Knappt fyra decennier senare har Che Guevara blivit en revolutionär ikon och Terán en fattig åldring med dålig syn. Hans grönstarr opererades förra året av ett kubanskt läkarteam i Bolivia.

Ingreppet var gratis och ägde rum i staden Santa Cruz, där de kubanska läkarna deltar i “Operacion Milagro” (“Mirakeloperationen”), en stor satsning för att förbättra fattiga bolivianers syn.

Den socialistiske presidenten Evo Morales har fått stöd för programmet av sin vän Fidel Castro, som skickat tusentals läkare till sjukhus och läkarstationer runt om i Bolivia. Satsningen finansieras genom Hugo Chávez venezuelanska oljepengar och pågår även i andra latinamerikanska länder.

Nyheten om att den förre sergeanten och Che Guevaras baneman opererats läckte ut i samband med att hans son tackade de kubanska läkarna i en insändare till tidningen El Deber. Det ledde till att Kubas statliga nyhetsorgan Granma basunerade ut historiens ironi med buller och bång.

“Che har segrat ännu en gång. Men hans mördare kommer aldrig att förstå de idéer som gjorde att han alltid gav läkarvård till sårade fiendesoldater”, skriver tidningen inför nästa veckas högtidlighållande av gerillakrigarens död.

Till historien hör dock också att Che Guevara under sin livstid gjorde sig känd för att utan skrupler avrätta misstänkta förrädare i de egna leden.

Erik Gustafsson

DN 2007-10-03

Continue reading