Djupt splittrat Nicaragua går till val

BUENOS AIRES. Nicaragua går på söndagen till borgmästarval efter en valkampanj som präglats av kraftig polarisering och trakasserier mot oppositionella och internationella biståndsgivare.

I söndagens val ska 146 borgmästare utses över hela landet, bland annat i huvudstaden Managua. Oppositionen menar att valen också ska ses om en förtroendeomröstning om president Daniel Ortegas styre.

Det har gått snart två år sedan sandinistledaren Ortega tillträdde presidentposten och han anklagas av sina motståndare för att ha blivit allt mer auktoritär i sin maktutövning.

Den senaste månaden har flera demonstrationer angripits av regeringstrogna aktivister och polisrazzior har bland annat drabbat en kvinnoorganisation som arbetar för att avskaffa straffet för abort i Nicaragua.

Reportrar utan gränser har slagit larm om tilltagande förföljelser av regeringskritiska journalister, samtidigt som brittiska Oxfam och den svenska biståndsorganisationen Forum Syd utreds för “penningtvätt” och andra brottsmisstankar.

Till polariseringen bidrar också att två oppositionspartier, bland dem socialdemokratiska Movimiento de Renovacion Sandinista, förbjudits att ställa upp i valet.

Erik de la Reguera

Continue reading

Colombias arméchef tvingas avgå

BUENOS AIRES. Colombias arméchef har tvingats avgå till följd av en växande rättsskandal i vilken minst elva unga män från en fattig förort till Bogotá tros ha avrättats med det enda syftet att förbättra arméns statistik i kriget mot gerillan.

Arméchefen Mario Montoya fick lämna sin post i tisdags, sedan fallet med de elva försvunna männen uppmärksammats av såväl medier som en rad internationella människorättsorganisationer.
Några dagar tidigare hade 27 officerare, varav tre generaler, avskedats till följd av skandalen.

De unga männens anhöriga uppger att de lockades i väg från förorten Soacha med erbjudanden om arbete, men sedan snabbt kom att avrättas i stridszoner där armén presenterade deras kroppar under kategorin “dödade i strid” – allt för att förbättra statistiken i kriget mot gerillan.

En rad människorättsorganisationer menar att det inte rör sig om ett enskilt fall, utan en del i strategi där hundratals människor dödats på samma sätt. FN:s människorättskommissionär Navi Pillay underströk också i förra veckan att avrättningarna förefaller vara “omfattande och systematiska”.

Erik de la Reguera

DN 2008-11-06

Continue reading

Hårt slag för Calderóns drogkrig

Juan Camilo Mouriños död är ett oerhört slag mot president Calderón.

Inrikesministern, eller “secretario de gobernacion” som titeln lyder på spanska, har en väldig makt i Mexiko – i praktiken rör det sig om motsvarigheten till en premiärminister eller vicepresident.

Och mot bakgrund av det pågående kriget mot knarkmaffian är det svårt att se gårdagens märkliga flygkrasch i centrala Mexico City som något annat än ett attentat, även om vi så klart måste invänta utredningens resultat.

Men om det rör sig om ett attentat (i så fall troligen utfört av någon av kartellerna) kan det avsedda budskapet knappast feltolkas av Calderón. Om inrikesministern kan dödas, är ingen säker. Inte ens presidenten.

Ensam på toppen kan Calderón då i desperation komma att utlysa undantagstillstånd i vissa delar av landet och beordra än massivare arméinsatser där vem som helst kan råka illa ut.

Det är onekligen ett obehagligt scenario. Och (återigen, om det var ett attentat) de ansvariga kan mycket väl vara ute efter att provocera fram just en sådan reaktion.

Continue reading

Mexikos inrikesminister dödad i flygkrasch

BUENOS AIRES. Mexikos inrikesminister Juan Camilo Mouriño och minst sju andra personer dödades på tisdagskvällen i en dramatisk flygkrasch mitt i Mexico City.

Inrikesminister Mouriños privata jetplan av modell Learjet 25 hade just gått in för landning över Mexico City när det rapporterade “ett allvarligt fel”, enligt en flygledare som citeras av dagstidningen Reforma.

Strax därefter störtade regeringsplanet mitt på en aveny i det fashionabla området Lomas de Chapultepec i centrala Mexico City. I eldhavet ska minst 40 personer ha fått brännskador och ett tjugotal bilar förstörts.

Samtliga åtta personer som färdades i planet uppges ha dödats, bland dem inrikesminister Mouriño och José Luis Santiago Vasconcelos, som var ett hett namn till posten som landets nya drogtsar.

I Mexiko är inrikesministern enbart underställd presidenten, och Juan Camilo Mouriño har därför varit Felipe Calderóns närmaste man. Han var också en trolig kandidat för regeringspartiet PAN i presidentvalet 2012.

Det florerade på tisdagskvällen spekulationer om att det rörde sig om ett attentat med kopplingar till narkotikamaffian, men myndigheterna kunde varken bekräfta eller förneka detta.

Erik de la Reguera

DN 2008-11-05

Continue reading

Lyx och spritfester för rika fångar

BUENOS AIRES. Spritfester med droger och prostituerade, lyxceller med privata innergårdar och mängder av privilegier. Så ser vardagen ut för fångar i Mexico Citys fängelser – om de är rika eller har högt uppsatta kontakter i maffian.

I en ny rapport från Mexikos statliga människorättskommission, som dagstidningen El Universal tagit del av, redogörs för mängder av oegentligheter i fängelserna.

En liten elit av fångar kan köpa sig privilegier som sträcker sig från installationer av duschkabiner till privatfester med sprit, droger, prostituerade och exklusiv mat. Lyxinredda celler hyrs ut för mellan 900 och 1.600 kronor per natt, och de mest välbeställda av fångarna uppges bo i dessa celler månader i sträck.

De vanliga fångarna har det dock tuffare i dessa överfulla fängelser, där allt verkar ha ett pris. I strid med föreskrifterna tar personalen betalt för toalettbesök, dricksvatten och promenader utomhus.

Arbetet i verkstäderna är enda chansen för många att få tag på pengar, vilket delar av den skrupelfria personalen utnyttjar och gör rejäla vinster på.

Erik de la Reguera

DN 2008-11-04

Continue reading

Calderón inför rätta

BUENOS AIRES. På måndagen inleddes rättegången mot Costa Ricas förre president Rafael Calderón, som också är en av de tänkbara kandidaterna i presidentvalet 2010. Han står åtalad för korruption.

Rafael Calderón tillhör högerpartiet Partido Unidad Social Cristiana (Pusc) och var Costa Ricas president 1990-1994. Han ställs inför rätta tillsammans med sju andra för att ha tagit emot mutor vid en statlig upphandling av läkemedelsutrustning.

Det var i samband med att det finlänska företaget Medko Medical vann ett kontrakt värt 40 miljoner dollar som Calderón fick en personlig ersättning på 520.000 dollar. Han hade då lämnat presidentposten sedan flera år tillbaka.

Calderón erkänner att han tagit emot pengarna, men menar att det rörde sig om ett legitimt honorar för det arbete han lade ned.
Hans partikamrater hoppas att domstolen ska finna Rafael Calderón oskyldig, inte minst eftersom det skulle kunna ge honom vind i ryggen inför presidentvalet 2010.

Erik de la Reguera

DN 2008-11-03

Continue reading