Gripande av britter i Pakistan utlöste larmet

Brittiska myndigheter namngav på fredagen 19 av de 24 unga män som greps under torsdagens räder mot misstänkta terrorister i Storbritannien. Männen, som tros ha planerat attentat mot minst fem amerikanska passagerarflygplan, har fått sina tillgångar frysta.

Beredskapen på Storbritanniens flygplatser låg kvar på den högsta nivån på fredagen, och flera hundra flighter ställdes in. Flygplatspersonal beskrev dock situationen som något mindre kaotisk än dagen innan, vilket berodde på att många passagerare anpassat sig till de nya säkerhetsbestämmelser som införts.

Under hela dagen var polisen ytterst förtegen om detaljer i den pågående utredningen. Men flera tidningar och utländska medieföretag citerade anonyma poliskällor och underrättelseuppgifter.
Annons:

Genom dem framträder en bild av en utredning som på bara någon vecka gått från att handla om rutinmässig bevakning till att bli en operation av internationella mått och oanad betydelse.

Brittiska poliskällor uppger att de haft ögonen på det nätverk som de misstänkta männen är en del av i över ett år. Men en pakistansk underrättelseofficer, som tidningen The Times talat med, menar att det som utlöste torsdagens massiva polisoperation var ett gripande av två brittiska medborgare som gjordes i Pakistan för bara åtta till tio dagar sedan.

De båda britterna greps i städerna Karachi och Lahore, och det de sade i de följande förhören ska ha fått alarmklockor att ringa på säkerhetstjänsters kontor runt om i världen.

- Det enda man kan vara någorlunda säker på i det här läget är att polisen inte skulle vidta sådana här åtgärder om de inte var övertygade om att ett attentat var nära förestående - kanske bara någon eller några dagar bort, säger Magnus Norell, terroristexpert vid FOI, totalförsvarets forskningsinstitut.

Enligt den amerikanska tevekanalen ABC, som citerar amerikans­ka underrättelsekällor, är minst fem misstänkta personer fortfarande på fri fot. Det är dock oklart om dessa individer är direkt kopplade till planeringen av terrordåden eller om de bara ingår i ett bredare nätverk av människor som polisen vill tala med.

Många av de gripna är brittiska medborgare med pakistanskt ursprung, och flera av dem har gjort regelbundna resor till Pakistan. Det gav på fredagen upphov till spekulationer om en eventuell koppling till de islamistiska organisationer som verkar i landet.

Hypotesen tycktes stärkas av att ledaren för den civila grenen av Lashkar-e-Toiba, som kämpar för ett fritt Kashmir, av oklar anledning sattes i husarrest av pakistans­ka myndigheter på fredagen. Några timmar senare varnade USA:s ambassad i Indien för att nya terrordåd kunde inträffa i landet inom kort.

Lashkar-e-Toiba misstänks ligga bakom attentaten mot pendeltåg i Bombay den 11 juli, som krävde fler än 200 människoliv.
- Visst har Lashkar-e-Toiba haft många kontakter med radikala jihadister från olika delar av världen. Men i nuläget är det meningslöst att spekulera i om de hade något med händelserna i London att göra, säger Magnus Norell.

Han ser skeptiskt på de anonyma polisuppgifter i brittiska medier som hävdar att pakistanska islamister skickat stora summor pengar till de nu gripna personernas konton i Storbritannien.
- Det verkar lite märkligt. Det som planerades var ju egentligen inte någon särskilt dyr operation, säger han.

Enligt brittisk polis var de misstänkta attentatsmännens plan att med hjälp av små hemmagjorda bomber som gömts i botten på sportdrycksflaskor spränga upp hål i minst fem amerikanska passagerarplan. Den plötsliga tryckförändringen skulle ha fått katastrofala följder.

Spekulationer om att operationen kan ha varit finansierad och beordrad av al-Qaida har florerat. Men det tror inte Magnus Norell.
- al-Qaida har inte haft någon fungerande infrastruktur sedan de lämnade Afghanistan 2001. Numera är de främst en inspirationskälla för radikala islamister, säger han.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 12/8 2006.