Här avslöjas 513 migranter i lasten

MEXICO CITY. Drygt 500 migranter från Latinamerika och Asien har påträffats i två långtradare i södra Mexiko. Migranterna var på väg mot USA och färdades under förhållanden som de lokala myndigheterna beskriver som ”inhumana”.

Lastbilarnas hemliga last upptäcktes i tisdags med hjälp av röntgenutrustning vid en av migrationspolisens kontroller i delstaten Chiapas. Det går bara att föreställa sig hur de tätt sammantryckta människorna på flaken kände sig när de stängda lastbilarna sedan började kränga och skaka under den korta biljakt som följde.

Vid jaktens slut kunde en av förarna gripas. Den andre lyckades undkomma.

När polisen öppnade dörrarna till flaken fann de 513 mycket trötta, rädda och törstiga resenärer från Latinamerika och Asien. Omkring en tiondel av dem var kvinnor och barn.

Några uppgav att de betalt 7 000 dollar för resan till USA. Med rätt pass hade det räckt till flyg i första klass. Men nu hamnade dessa människor i stället på lastbilsflak, så tätt packade att de tvingades stå upprätt, krampaktigt hållande i remmar som var fastsurrade i taket.

Planen var att färdas i nära tjugo timmar, innan ett fordonsbyte väntade i staden Puebla i centrala Mexiko. Smugglarna hade borrat några lufthål i taken, men de var långtifrån tillräckliga. Luften uppgavs vara på väg ta slut när upptäckten gjordes.

Ändå är detta inte något särskilt ovanligt i Mexiko. Varje år passerar en halv miljon migranter genom landet för att försöka ta sig illegalt till USA. Eftersom Mexiko inofficiellt accepterat rollen som ”buffertland” för USA grips många redan innan de kommit fram till den 300 mil långa gränsen. Mexikos agerande påminner på så sätt om en rad länder i Nordafrika, som samarbetar med EU.

De faror som migranterna ställs inför längs vägen är många. Det pågående knarkkriget i Mexiko har gjort dem till enkla måltavlor för lokala maffior som behöver fylla på sina kassakistor genom kidnappningar. En del tvångsrekryteras också som fotsoldater.

Exakt hur många som dödas eller omkommer i olyckor längs vägen norrut är det ingen som vet, då det är lätt att försvinna i statistiken som “oidentifierad”. Och med rader av fall av korruption inom migrationspolisen är inte myndigheternas ”räddning” nödvändigtvis någon garanti för en säker resa hemåt.

Erik de la Reguera

Publicerad i DN den 19 maj 2011.

Continue reading

DN:s Utrikesdag

Nu på måndag den 23 maj anordnas Dagens Nyheters årliga Utrikesdag i Stockholms konserthus. Jag och mina korrespondentkolleger finns på plats för att berätta om olika aktuella ämnen och svara på frågor.

Det roligaste med denna tillställning brukar vara att få träffa er läsare, så kom för all del gärna fram och säg hej vid bordet där jag är posterad.

Programmet inleds strax efter klockan ett. Jag och fotografen Roger Turesson pratar om vårt reportage Flykten genom Mexiko på Stora scenen klockan 15.30.

Resten av programmet och mer info om Utrikesdagen finns här och man kan anmäla sig här. Hasta pronto.

Continue reading

26 arbetare halshöggs på gården

LIMA. Ett tjugotal lantarbetare har hittats döda på en ranch i norra Guatemala, de flesta av dem halshuggna. Polisen misstänker att det mexikanska narkotikasyndikatet Zetas ligger bakom dådet.

När några invånare i samhället Caserio La Bomba i provinsen Petén åkte upp till ranchen Los Cocos för att köpa ost och mjölk i söndags möttes de av en skräckinjagande scen. Vid huset låg kvarlevorna av 25 män och två kvinnor. Alla utom ett av offren hade fått huvudet avhugget.

Massakern är en av de värsta i Guatemala sedan inbördeskrigets slut 1996. De döda uppges vara vanliga daglönare som avrättats för något som deras chef, ranchägaren Otto Salguero, anklagas för att ha gjort. På en vägg hade ett hotfullt budskap skrivits i ett av offrens blod: ”Salguero: jag kommer att hitta dig. Efter det kommer du att se ut så här.”

Den ende av arbetarna som lämnades vid liv – och som verkar ha fått i uppgift att ta hand om några barn – vittnade senare för polisen om hur bilar med ett femtiotal män i militäruniformer anlänt till ranchen.

Männen var beväpnade och krävde att få veta var ägaren Salguero befann sig. När de inte fick något tillfredsställande svar började de döda arbetarna, en efter en.

Den man som ledde mördarna kallades kaibil, vilket är namnet på de specialtrupper som begick grova människorättsbrott i Guatemala under inbördeskriget. Sedan tidigare är det känt att flera av dessa kaibilsoldater deserterat och anslutit sig till det mexikanska narkotikasyndikatet Zetas, varför polisen nu misstänker dem för dådet.

Anhöriga till Salguero har dessutom tidigare hotats, kidnappats och mördats av män som arbetar för den lokale Zetas-ledaren i regionen, ”Z200”.

Polisen misstänker att ranchen, som bara ligger tio mil från gränsen till Mexiko, kan ha använts för kokainsmuggling. Mängder av olagliga landningsbanor finns i denna del av Guatemala och de används ofta för att ta emot laster med kokain från Sydamerika. Peténprovinsen har på så vis fått strategisk betydelse för smugglingen norrut genom Mexiko och vidare mot USA.

Erik de la Reguera

Publicerat i DN den 17 maj 2011.

Continue reading