Man vet att man är i Madrid…

…när ett par överförfriskade män sitter nedanför ens fönster och sjunger flamenco, klappar takten lite lojt och sippar på en petflaska med underligt innehåll.

Det krävdes en sex timmar lång bussresa (boring) men nu är jag här. Klockan är nära midnatt och hotellet har faktiskt internetuppkoppling på rummet.

Jag får rapporter om värmebölja i Sverige. Och till skillnad från i Gijón värmer solen riktigt gott även i Madrid. Uteserveringarna på Plaza Mayor var fulla med folk när jag spatserade runt och letade internetkafé.

Inte långt från torget stötte jag på en märklig affärsidé: en kedja som säljer pizzor i konform. Men allvarligt. Allt ramlar ju av?! Eller?

Pizzakon? Mu?

Imorgon bär det av till Mexiko.

Continue reading

Ay, España…

…allt snurrar efter tre dagar av mat, litteratur och bussresor i detta våriga Spanien. Och jag vill inte ens spekulera i hur många Coca-cola som runnit ned i Taibos mage. Men innan jag berättar om mitt möte med den mexikanske deckarförfattaren som älskar den imperialistiska drycken, om bläckfiskarnas inälvor och om Tashas passiva motstånd är det på sin plats att här ge en kort resumé av mina vedermödor sedan vi hördes av senast.

Jag sov hela flygresan. Några bilhandlare av finare typ (dvs chefer) satt bredvid mig och diskuterade Porsches marknadsföring. Få saker är så sövande som män i medelåldern som förhandlar status i förtäckta ordalag, så jag sov utmärkt.

I yrvaket tillstånd tog jag mig sedan fram genom Madrids tunnelbanesystem tills jag anlände till stationen Méndez Alvaro, där Estacion Sur de Autobuses ligger. Köpte en biljett till Leon, ringde Amando på vinst och förlust, och vann en övernattning i den lilla charmiga staden i bergen i norra Spanien. För att inte tala om min vinst av trevligt sällskap och intensiva diskussioner över den excellenta tortilla española som Amando hade lagat för att visa att han minsann också både var man och kunde laga mat på samma gång – liksom jag i Sverige för en knapp sen. Susan klagade inte.

Enda lilla missödet inträffade vid den obligatoriska visningen av familjebilder. Amando visar mig bröllopsfotot:

Erik: ”Ja, det syns att det var ett tag sen… men det är ju i färg i alla fall!”
Amando: ”Vadå i färg? I färg?! Hur gamla tror du vi är egentligen?”
E: ”Ehem… nej, men alltså i Sverige slog färgbilder igenom sent, säkert inte förrän på 80-talet”.
A [misstroget]: ”Hmm… det där var –78…”
E: ”Där ser du”.
A [slår till E på armen]: ”I färg!!”
[skratt, byte av samtalsämne]

Bussresan till Gijón dagen efter (alltså i måndags, det vill säga i går) bjöd på bergstoppar doppade i snöglopp och en slingrig väg ned mot nordkusten.

Gijón visade sig vara en sjuhelsikes vacker stad vid kustbandet i gröna Asturias, en pärla som bär på anor från inbördeskriget och en tradition av motstånd mot fascister och allsköns busar.

Så vad gjorde jag här? Jag skulle träffa en mexikansk deckarförfattare.

Paco Ignacio Taibo II är Mexikos motsvarighet till Henning Mankell och hans detektiv Belascoarán har spelat huvudrollen i tio populära deckare, som samtliga utspelar sig i Mexico City, ”världens mest underbart absurda stad”, för att låna detektivens ord.

Det senaste året har jag ägnat en hel del tid till att översätta den bok som Taibo skrivit tillsammans med Subcomandante Marcos. Nu ville jag ha en intervju.

Efter att ha checkat in på hotell Manuel satte jag mig och åt en Menu del dia (en trerätters lunchmeny) i hotellets restaurang. Jag var nervös. Spanskan var hackig och jag tänkte att ”nu kommer han säkert in och äter här bara för att jag inte hunnit förbereda mig ordentligt”. Och då kom han så klart in genom dörren.

Jag kände igen den kraftige farbrorn med glasögonen från bilder. Och när han ropade ”Cristina” till sin kollega, då visste jag att det var han, för Cristina hade jag haft kontakt med tidigare och i boken finns det en Cristina som hjälper Belascoarán med diverse internetsökningar och för övrigt är Belascoarán inte alls olik Taibo, inte minst vad det gäller tycket för Coca-cola.

Och Taibo beställde in en Coca-cola och jag gick fram och hälsade.

Cristina: ”Kom och sätt dig och ät med oss, vet jag”.
Taibo: ”Vad åt du till lunch?”
Erik: ”Tonfisksallad och tortilla española med sparris”.
T: [ser storögt på E]
C: ”Är du vegetarian?”
E: ”Nej…” [skratt]
Taibo beställer in en fläskgryta och Cristina ett fat hela marinerade bläckfiskar
T [tar en klunk Coca-Cola]: ”Här i Asturias uppskattar man folk som kan äta. Om man säger ´jag åt just 2 kilo ost´ eller ´jag satte i mig 18 potatisar´ så möts man med respekt”.
Maten kommer in. Taibo bjuder på en cigarett. Jag tackar nej och han rynkar bekymrat på näsan. En stund senare har han ätit klart sin gryta, så Cristina bjuder honom att äta av hennes fat med bläckfisk.
C [ursäktande]: ”Jag brukar plocka bort tentaklerna, ögonen och insidan på kroppen”.
T: ”Varför då? Tentaklerna är ju jättegoda!”
C: ”Ja, men inte inälvorna”.
T: [håller upp nåt odefinierbart] ”…men det här är ju jättegott!”

Trots, eller kanske på grund av, denna gastronomiska start fick vi bra kontakt och kom överens om att ses följande dag (det vill säga i dag) klockan tio på morgonen. Men redan samma kväll sprang jag in i honom igen. Han stod i receptionen på hotellet och skulle hämta ut ett paket. Sedan frågade han om jag ville följa med och gå en runda med Cristinas hund.

Vi gick längs vattnet. Detta vatten som han lämnade vid tio års ålder när familjen valde ett liv i exil i Mexiko framför den fascistiska tryggheten. En klockstapel väcker minnen hos exilförfattaren.
T: ”Ser du den där klockstapeln? Den stod där när jag var 8 år. Nu är jag 58. Är inte livet konstigt?”
E: ”Vad heter hunden?”
T: ”Tasha. Men den lystrar också till Rin-tin-tin”.
Vi går några hundra meter. Sedan vill T vända.
T: Tasha! Kom hit, nu vänder vi!
Collien stannar upp och ser sig om. Hon står still och blickar längtande ned längs strandpromenaden.
T: Tasha! Kom! [Hunden tvekar, står kvar]
T: Hon är en övertygad Gandhi-anhängare. Utövar passivt motstånd.

Det blev sen middag på hotellet, intressanta diskussioner och sen välbehövlig sömn. I morse dubbelkollade jag tekniken en sista gång, gick ned och åt frukost och väntade in Taibo. Till min förvåning kom en hel grupp människor, varav flera jobbade på kontoret för ”Semana Negra” – kulturfestivalen som Taibo är med och anordnar här varje år. Där gjorde vi intervjun.

Pues así, no más. Resten får ni läsa i nån artikel här eller där. Och imorgon bär det av till Madrid. Förresten – jag har fått i uppdrag att försöka få Henning Mankell att komma till festivalen i Gijón. Så om nån råkar känna nån som känner nån som har Hennings nummer, så kan ni väl mejla mig?

Foto 1: Irma Page

Continue reading

När solen är en glödande apelsin…

…går det inte att oroa sig. Det insåg jag tidigt, tidigt i ottan på söndagen när jag satt på flygbussen efter en sen kväll med packning och fixande i sista stund.

Men med det där klotet av eld vid horisonten försvann oron. Och nu sitter jag här klockan 05.43 vid gejten på Arlanda och känner mig sömndrucken.

Det pirrar lite i magen. Men inte lika mycket som när jag packade. Tack för det, klotet.

Packa är svårt, förresten. Man vill hålla det så lätt som möjligt, men ändå inte stå där sen och förbanna sig själv för att man inte tog med sig just den där prylen.

Gäsp. Snart i Spanien… Nu öppnade dom i kafeterian här bredvid. Ska gå och köpa frukost. Iberia bjuder ändå inte på nåt.

Continue reading

“Bush överväger kärnvapenanfall mot Iran”

Bush-administrationen förbereder storskaliga flyganfall mot Iran och utesluter inte att taktiska kärnvapen kan komma att användas mot landet. Det uppger den undersökande journalisten Seymour Hersh, som citerar höga armékällor.

I en lång artikel i nya numret av tidskriften The New Yorker redogör den flerfaldigt prisbelönade Hersh för president Bush planer, så som de uppfattas av människorna runt honom.
Enligt en tidigare högt uppsatt underrättelseofficer ser Bush Irans president Mahmoud Ahmadinejad som en möjlig ny Adolf Hitler. “Det är det namn används internt”, säger den anonyme officeren till Hersh.

Den amerikanske presidenten uppges vara beredd att till varje pris hindra Iran från att få tillgång kärnvapen. Och då handlar det inte i första hand om diplomati.
Annons:

“Vita huset tror att det enda sättet att lösa problemet är att byta ut maktstrukturerna i Iran – det betyder krig”, säger en hög rådgivare inom Pentagon.

En regeringsrådgivare bekräftar detta och säger att presidenten ser det som att “han måste göra det som ingen annan president, varken demokrat eller republikan, skulle våga göra”. Enligt denne rådgivare vill Bush bli ihågkommen för “det han gjorde för Iran”.

Planeringen av ett storskaligt anfall är därför i gång sedan flera månader tillbaka. Framför allt planeras för massiva flyganfall. Men eftersom flera av de civila kärnkraftsanläggningarna misstänks ha underjordiska rum där kärnvapen utvecklas så har delar av den amerikanska militärledningen föreslagit att så kallade taktiska kärnvapen ska användas.

Tanken är att vara helt säker på att slå ut all kärnvapenkapacitet i Iran. Men enligt Hersh källor rör det sig om en infekterad diskussion i Pentagon, där flera ledande militärbefälhavare hotat med sin avgång om planerna på en kärnvapenattack förverkligas.

De senaste veckorna har en rad utvalda senatorer dock informerats om Vita husets planerade flyganfall, uppger andra högt uppsatta källor till Hersh.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 9/4 2006.

Continue reading

“ETA planerar en folkomröstning”

ETA uppmanade på torsdagen folket i Baskien att stödja det politiska initiativ som separatiströrelsen nu förbereder. Eider Alkorta, en forskare i Baskien som DN talat med, tror att en folkomröstning om självständighet kan bli nästa steg.

I en kommuniké som publicerades på torsdagen i den baskiska dagstidningen Gara utvecklar ETA:s ledning sina tankar om den vapenvila som träder i kraft vid midnatt natten till fredagen.

Avsikten sägs vara att “inleda en demokratisk process som genom dialog, förhandlingar och överenskommelser ska ge det baskiska folket möjlighet att besluta om sin framtid”.
Annons:

Ledningen för den terroriststämplade organisationen antyder också att ett mer definitivt steg är i sikte, nämligen “att alla baskiska medborgare ska få yttra sig och ge sin röst om framtiden”.

Eider Alkorta, docent i statsvetenskap vid Universidad del Pais Vasco, tolkar det som att ETA vill genomföra en folkomröstning om Baskiens framtid.

– ETA har insett att konflikten inte kan lösas på gatorna eller genom bombattentat. Nu handlar det om att på allvar träda in i de demokratiska institutionerna och troligen även om att kräva en folkomröstning om självständighet, säger Eider Alkorta till DN.se.

ETA:s politiska gren Batasuna har tidigare ställt upp i valen till regionparlamentet, men sedan vägrat delta i dess arbete. Skälet har varit att separatistorganisationen inte sett parlamentet som en legitim företrädare för det baskiska folket. Den attityden måste sannolikt förändras om fredsförhandlingar ska kunna inledas med premiärminister Zapateros regering.

Johan Eriksson, som är forskare vid Utrikespolitiska Institutet i Stockholm, är dock skeptisk till tanken på en folkomröstning.

– En folkomröstning om självstyre för Baskien kommer helt enkelt inte att tillåtas av den spanska regeringen, säger Johan Eriksson.

Han menar att talet om “demokratiska processer” visserligen kan tyda på att ETA:s attityd har förändrats, men samtidigt går det inte att komma ifrån att beslutet om en vapenvila tagits mot bakgrund av en krass verklighet.

De senaste åren har ETA försvagats både politiskt och militärt. Rörelsen har utfört ett tiotal attentat, men inga dödsoffer har krävts och samtidigt har flera av ETA:s ledare gripits. Stödet för rörelsen har också minskat bland dess kärntrupper i Baskien.

– Talet om demokrati är ganska ihåligt med tanke på organisationens historia. Jag tror att ETA inser att de i praktiken inte kan få ut så mycket mer än en amnesti av förhandlingar, säger Johan Eriksson.

Över 600 ETA-sympatisörer sitter fängslade i olika fängelser runt om i Spanien. Men en frigivning av dem är en känslig politisk fråga som premiärminister Zapatero inte kommer att hantera lättvindigt.

Oppositionspartiet Partido Popular (PP) och anhörigorganisationer till ETA:s offer väntas göra allt för att förhindra sådana eftergifter.
I Baskien mottogs ändå ETA:s besked positivt på torsdagen.
– Många här ser trots allt vapenvilan som ett första steg på vägen mot fred, säger Eider Alkorta.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 24/3 2006.

Continue reading

Michelangelos skisser slår rekord

Michelangelo gör succé – igen. När British Museum i dag öppnar sin nya utställning med den gamle mästarens skisser har biljettförsäljningen redan slagit alla rekord.

Nittio skisser av allt från Michelangelos fresk i Sixtinska kapellet till studier av enskilda personer finns med i utställningen. Det är första gången sedan 1500-talet som skisserna samlas på ett och samma ställe.

Om man går efter biljettförsäljningen är förväntningarna skyhöga. Förhandsköpen av biljetter på Brittish Museum har nämligen slagit rekord de senaste veckorna.
Annons:

Men en sak är säker: Michelangelo hade själv inte uppskattat utställningen. Han var alltid noga med att aldrig visa sina skisser för utomstående.

Den bakomliggande tanken kan tyckas udda, men används än i dag av många makthavare och konstnärer: Genom att inte avslöja hur mycket arbete som verkligen låg bakom hans verk kunde Michelangelo göra anspråk på att vara ett gudabenådat geni, berättar den utställningsansvarige Hugo Chapman för The Times.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 23/3 2006.

Continue reading

“al-Qaida inte bakom Londonbomber”

Terrornätverket al-Qaida organiserade troligen inte attentaten som krävde 52 människoliv i Londons kollektivtrafik den 7 juli förra året. Den slutsatsen drar den brittiska regeringens utredare, enligt en källa som tidningen The Observer talat med.

Den första heltäckande kriminaltekniska utredningen visar, enligt tidningen, att attackerna var “enkla och billiga” operationer och att bomberna tillverkades av de fyra självmordsbombarna själva sedan de sökt sig till informationen på internet.

Mohammed Siddique Khan, Hasib Hussein, Shehzad Tanweer och Jermaine Lindsey beskrivs som unga män från Leeds och Berkshire som motiverades till våldsdåden av sin vrede över Storbritanniens utrikespolitik, inte minst deltagandet i Irakkriget, och en övertygelse om att deras martyrskap skulle belönas i ett liv efter detta.

Inga bevis har dock hittats som skulle kunna tyda på att terrornätverket al-Qaida organiserat eller finansierat attackerna. Tidigare spekulationer om att operationen förberetts av en särskilt utsänd al-Qaidamedlem avfärdas av utredningen, liksom hypotesen om att det skulle ha funnits en “femte bombare”.

Terrorcellens ledare Mohammed Siddique Khan och al-Qaidas andreman Ayman al-Zawahiri framträdde för några månader sedan på samma videoinspelning, men utredarna anser inte att det ger något stöd för att al-Qaida visste om attackerna i förväg.

I stället hävdar de att detta videoband tillverkats långt efter attentaten och att de två olika filmklippen monterats ihop för att ge al-Qaida en “ära” som inte tillkommer organisationen.

Khan träffade visserligen militanta islamister på två resor till Pakistan före bombattentaten, men dessa möten beskrivs som “ideologiska” snarare än “praktiska”.

Någon koppling mellan de fyra självmordsbombarna och den grupp som försökte kopiera attentaten två veckor senare, den 21 juli, har heller inte kunnat fastställas, enligt The Observer.

Utredningen kommer sannolikt att leda till hård kritik mot brittiska MI5, sedan det framkommit att underrättelsetjänsten under en tid haft ögonen på Mohammed Siddique Khan på grund av hans sympatier för extrem islamism. MI5 avslutade dock bevakningen av Khan av okänd anledning.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 9/4 2006.

Continue reading

Generalstrejk skakar kungen i Nepal

Minst 150 demonstranter greps på fredagen i samband med att kravallpolis slog ned protester i Nepals huvudstad Katmandu. Slagord för demokrati ropades, däck sattes i brand och tårgas avlossades under den andra dagen av politisk strejk i landet.

Sedan i torsdags är stora delar av Nepal paralyserat av en generalstrejk som landets sju politiska partier utlyst i protest mot envåldshärskaren, kung Gyanendra. En massiv manifestation väntas genomföras på lördagen och kravet är enkelt: ett återinförande av demokrati och flerpartistyre.

– Den här rörelsen kommer inte att ge sig förrän folkets rättigheter är återupprättade, säger Shobhajhar Parajuli, en ledare för Nepals kongressparti, till Reuters.
Annons:

Det är inte första gången som kravet på demokrati ställs, men protesterna förefaller denna gång vara mer omfattande och välorganiserade än någonsin.

Flerpartisystemet avskaffades av kungen i februari förra året, sedan han anklagat den sittande regeringen för att missköta kampen mot maoistgerillan i landet. Åtgärden åtföljdes av omfattande gripanden av oppositionella.

Den politiska polariseringen har sedan dess förstärkts av att oppositionen i november slöt en överraskande pakt med maoistgerillan, som deklarerade en ensidig vapenvila och ställde sig bakom kravet på flerpartistyre.

Regeringen har svarat på kraven på demokrati med att förbjuda demonstrationer i huvudstaden, genomföra massgripanden av hundratals oppositionella och brutalt slå ned alla protestyttringar. Orsaken sägs vara att man fruktar att maoistgerillan kan komma att utnyttja det politiska kaoset för att utföra militära aktioner.

Kravaller utbröt på fredagen sedan hundratals studenter trotsat protestförbudet och tågat längs gatorna i Katmandu. Polis försökte skingra demonstrationen med tårgas och en grupp studenter viftade med röda fanor, brände bildäck, vandaliserade polisbilar och satte ett postkontor i brand, uppger Reuters.

Minst 150 personer ska också ha gripits under dagen, enligt brittiska BBC. Amnesty [1] International riktade en uppmaning till kung Gyanendra att tillåta fredliga protester och släppa de hundratals demonstranter som fängslats sedan början av veckan.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 8/4 2006.

Continue reading

Mexikansk gerilla utmanar Inter på fotbollsmatch

Zapatistgerillan har utmanat fotbollsklubben Inter på en vänskapsmatch. Den italienska klubbens lagkapten, Javier Zanetti, sade på onsdagen att han ser positivt på erbjudandet.

När zapatisternas talesman, den maskerade Subcomandante Marcos, i förra veckan skickade ett brev till ledningen för Inter, var det för att tacka för hjälp. Men han passade också på att utmana de italienska stjärnorna på en match i den mexikanska djungeln.

“Eftersom vi tycker om er, så lovar vi att inte göra allt för många mål”, skrev Subcomandante Marcos skämtsamt. Lagkapten Javier Zanetti uttalade på onsdagen stöd för idén, men Inters ledning har inte tagit något officiellt beslut om man ska låta sina spelare möta den mexikanska gerillans lag.

I väntan på klubbledningens beslut fortsätter zapatisterna sitt “rigorösa träningsprogram” inför matchen, enligt Subcomandante Marcos.

Inter har i flera år haft kontakt med zapatisterna i den mexikanska delstaten Chiapas. Förra året var Inters Bruno Bartolozzi på besök i delstaten och lämnade då donationer till civila projekt i zapatisternas så kallade autonoma kommuner. Det rör sig om hälsovårds- och utbilbningsinsatser, men även stöd till idrottsutövande i byarna på landsbygden.

Det är främst fattiga indianer som är medlemmar i zapatistgerillan. Sedan 1994, då rörelsen gjorde väpnat uppror i delstaten och cirka 150 personer omkom i strider, har zapatisterna arbetat politiskt och byggt upp en civil struktur som konkurrerar med de existerande kommunerna i regionen.

Rörelsen kräver bättre levnadsförhållanden för Mexikos tio miljoner fattiga indianer och en reform av det politiska systemet.

Erik Gustafsson

DN 2005-05-25

Continue reading