Saknade svenskar söks på Nias

Dödstalen efter måndagens kraftiga jordskalv fortsätter att stiga på ön Nias utanför Indonesiens kust. Men räddningsarbetet har kommit i gång och i morgon, torsdag, reser UD:s utsända till Nias med helikopter för att söka efter de båda saknade svenskarna.

De indonesiska myndigheterna höjde på onsdagen sin uppskattning av antalet döda i jordbävningskatastrofen till 2.000. Hittills har man påträffat cirka 300 döda personer, men siffran väntas stiga i takt med att röjningsarbetet fortsätter.

– Jag fruktar att antalet döda kan komma att överstiga den indonesiska regeringens uppskattningar – det kan röra sig om flera tusentals döda, säger Mohamed Salaheen, chef för FN:s livsmedelsprogram i Indonesien, till DN.

Flera stora hjälporganisationer anlände under onsdagen med förnödenheter till civilbefolkningen på Nias, som är den värst drabbade ön. Reuters korrespondent rapporterar om hjärtskärande scener i huvudorten Gunung Sitoli, där familjemedlemmar desperat sökte efter sina anhöriga i ruinerna.

En del av dem som nu är döda sökte skydd på övervåningarna i sina hus för att undkomma en eventuell tsunami. I stället fångades de i rasmassorna.

De lokala myndigheterna uppgav också att 200–300 personer omkommit på ögruppen Banyak, norr om ön Nias. Men eftersom nästan all infrastruktur på Nias och de omkringliggande öarna har förstörts i jordskalvet kunde dessa rapporter inte bekräftas av FN.

UD fick på onsdagen uppgifter om var de båda saknade svenskarna befann sig när jordskalvet ägde rum. Svenskarna, som är i 25-årsåldern och reste till Nias på surfsemester, ska enligt en vän till dem ha sagt att de tänkte resa till Lagundri, en bukt på södra delen av ön.

Telefonförbindelserna med Nias ligger fortfarande nere och den svenska ambassaden har svårt att lokalisera männen från Jakarta. Därför skickar UD i morgon, torsdag, en diplomat till ön med helikopter.

– När den brittiska ambassaden sänder en helikopter till södra Nias, kommer en svensk UD-representant att följa med för att söka efter de saknade svenskarna, säger Christian Carlsson på UD:s presstjänst till DN.

Hjälpinsatserna koncentreras till de större städerna, vilket gör att man fortfarande vet mycket litet om hur situationen på den glesbefolkade södra delen av ön är.

– Så vitt vi kan förstå har de största skadorna och därmed också de flesta dödsfallen skett i städerna, där många fångats i raserade betonghus. På landsbygden är husen ofta byggda av lättare material, men ärligt talat kan vi inte säga hur situationen är i söder, säger Mohamed Salaheen på FN:s livsmedelsprogram.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-20

Continue reading

Valet i Afghanistan skjuts upp

President Karzai bekräftade ryktet när USA:s utrikesminister kom på besök. Parlamentsvalen i Afghani­stan skjuts upp till september i år.

Det sade president Hamid Karzai efter ett möte på torsdagen med USA:s utrikesminister Condoleezza Rice. Samtidigt dödades fem personer i ett attentat i staden Kandahar.

När Condoleeza Rice besökte Kabul på torsdagen var säkerhetsåtgärderna rigorösa. Vid en gemensam presskonferens med president Karzai förklarade Condoleezza Rice enligt Reuters att USA ser närvaron i Afghanistan som ett långsiktigt åtagande:

- Vi har lärt oss vad som händer när vi inte är långsiktiga i vårt agerande, sade hon och syftade på hur USA vände blickarna bort från Afghanistan efter Sovjetunionens tillbakadragande från det dåvarande grannlandet 1989.

Condoleezza Rice berömde också den afghanska regeringen för de demokratiska framsteg som gjorts i landet, inte minst vid presidentvalet i oktober. President Karzai tog tillfället i akt att bekräfta det ihärdiga ryktet om att parlamentsvalen, planerade att hållas i maj, ska senareläggas.

- Den statliga valkommissionen har beslutat att skjuta upp parlamentsvalen till september, sade Karzai och skingrade därmed alla tvivel.

Valet har skjutits upp flera gånger, vilket Karzai förklarade med “tekniska problem”. I klartext handlar det om svårigheterna att upprätta en korrekt vallängd. En fullständig folkräkning har på grund av landets många år av krig inte kunnat göras sedan början av 1980-talet.

Samtidigt som Hamid Karzai mötte Condoleezza Rice i Kabul exploderade två fjärrutlösta bomber i staden Kandahar i södra Afghanistan. En taxi slets itu av den ena explosionen och fem personer dödades.

Attentatet är det värsta i landet sedan augusti förra året och mycket tyder på att förövarna tillhör talibangerillan.

Kandahar var i många år ett viktigt fäste för talibanerna, vars ledning tvingades fly till gränsområdet intill Pakistan efter det att amerikanska styrkor hjälpt deras motståndare i Norra alliansen till makten 2002.

Haider Reza, biträdande utrikesminister i Afghanistan, sade vid ett besök i Sverige i förra veckan att han fruktar att talibangerillan under våren och sommaren kommer att intensifiera sina attacker.

- Den utgör inget direkt hot mot regeringen men kan ställa till problem i södra delen av landet, sade han till DN.

Ett annat stort och växande problem för den afghanska regeringen är opiumhandeln. Sedan talibanernas fall har de röda vallmofälten blivit betydligt fler på den afghanska landsbygden.

Condoleezza Rice uttryckte oro för att opiet, som kan förädlas till heroin och morfin, svarar för en stor del av Afghanistans ekonomi. FN beräknar att opiumhandeln utgör 60 procent av Afghanistans totala export, och USA:s utrikesdepartement har tidigare varnat för att landet riskerar att förvandlas till en “narkotikastat”.

Amerikanska underrättelsekällor uppger att al-Qaida och talibanerna finansierar en stor del av sin verksamhet genom opiumhandeln. Men de som tjänar mest på den är lokala krigsherrar, vilka ofta är klanledare med inflytande över ett visst geografiskt område.

Det är inte minst för att hålla dem i schack som den afghanska regeringen är beroende av de 18.000 amerikanska soldater som befinner sig i landet.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-18

Continue reading

Haradinaj till Haag utan protester

Kosovos premiärminister Ramush Haradinaj anlände på onsdagen till krigsförbrytartribunalen i Haag. Där ska han ställas inför rätta för de brott han anklagas för att ha begått under sin tid som ledare för UCK-gerillan.

På Pristinas flygplats hade flera hundra personer samlats för att visa sitt stöd för Ramush Haradinaj, som av många kosovoalbaner ses som en frihetshjälte. Vid ankomsten till Haag fördes han till tribunalens häkte, där han nu inväntar rättegången.

Än är inte åtalspunkterna mot honom offentliggjorda, men sannolikt kommer de att handla om brott begångna under kriget 1998-99, då Haradinaj var ledare för en avdelning inom den kosovoalbans-ka UCK-gerillan.

De oroligheter som befarades till följd av åtalet uteblev i Kosovo under onsdagen. Flera politiska ledare uttalade sig kritiskt om åtalet, men de flesta sade sig respektera Haradinajs uppmaning om att avstå från våldsamma protester. En mindre studentmanifestation i Pristina avlöpte fredligt på tisdagskvällen.

– Hittills är allt lugnt här, både runt Pristina och i övriga delar av Kosovo, säger Carina Wrangberth, pressofficer i den svenska Kforstyrkan i Kosovo.

Uppgifter om att två andra kosovoalbaner, utöver Haradinaj, ska ställas inför rätta i Haag förekom under onsdagen i olika lokala medier. Dessa uppgifter bekräftas av Carina Wrangberth, som säger att minst två andra personer är aktuella för åtal.

Att krigsförbrytartribunalen nu ställer högt uppsatta kosovoalbaner inför rätta kan bli betydelsefullt för den politiska utvecklingen i Kosovo.

– Bland annat kan det gör det lättare för den serbiska minoriteten att träda in i regeringssamarbetet, vilket samtliga serbiska partier tidigare avstått från i protest mot att Haradinaj utsetts till premiärminister, säger Karin Hernmarck, chef för den svenska ambassadens kontor i Pristina.

Serberna anser att Haradinaj var en av de främsta anstiftarna till våldet som tvingat 200.000 ur den serbiska minoriteten på flykt. I dag finns bara mellan 80.000 och 100.000 etniska serber kvar i Kosovo. På onsdagen sade Oliver Ivanovic, partiledare för ett av det största kosovoserbiska partierna, till radiostationen B52 att han tycker att den kosovoserbiska bojkotten av parlamentsvalen var ett misstag. Uttalandet ses som ett positivt tecken av utländska diplomater.

– Det går åt rätt håll och åtalet mot Haradinaj underlättar förhoppningsvis processen, framhåller Karin Hernmarck.

Kosovo har styrts av FN sedan Natobombningar drev ut de serbiska trupperna 1999. Formellt är Kosovo fortfarande en del av Serbien-Montenegro men förhandlingar pågår om provinsens framtida status.

Reaktionerna på åtalet mot Ramush Haradinaj var över lag positiva i omvärlden. Såväl FN, EU som USA gav Haradinaj beröm för det sätt han har hanterat situationen.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-10

Continue reading

Virus hot mot Spaniens tjurar

Spaniens tjurfäktare har snart inga tjurar att kämpa mot. Ett virus sprider sig bland de bästa tjurarna och branschens företrädare beskriver krisen som den värsta på över hundra år.

De spanska myndigheterna stoppar nu alla transporter av tjurar från regionerna Andalusien, Extremadura och Castilla-La Mancha i Spanien. Orsaken är att man vill hindra spridningen av det virus som orsakar den så kallade blåtungesjukan.

Symtomen är bland annat feber, blodig diarré och en blåaktig ton på tungan till följd av dålig blodcirkulation.

Av de tjurar som används vid tjurfäktningar runt om i landet kommer hela 65 procent från de bannlysta regionerna. Där ses myndigheternas påbud som ett rött skynke av uppfödarna.

– Hela vår verksamhet är i fara. Vad ska hända med vår kultur, alla våra folkfester?! frågar sig Eduardo Miura, som är ordförande i de spanska tjuruppfödarnas intresseorganisation, UCTL.

Om han sliter sitt hår, som matadoren i den tecknade filmen om tjuren Ferdinand, framgår inte när DN når honom på en raspig telefonledning, men det är tydligt att Eduardo Miura och de andra i tjurfäktningsbranschen är upprörda över de restriktioner som de spanska myndigheterna har lagt på djurtransporter.

– Det handlar bara om en förkylning! De flesta av tjurarna får inte ens några symtom, framhåller Eduardo Miura.

Men att de spanska myndigheterna vill hindra spridningen av blåtungesjukan beror främst på farorna för fårnäringen.

– Medan nötkreatur ofta bara får en lätt feber, så blir får rejält sjuka och dör i sjukdomen, säger Stefan Ahlenius, professor vid Sveriges Lantbruksuniversitet i Uppsala.

Viruset smittar inte direkt mellan djuren, men en liten mygga med det latinska namnet Culicoides har tagit på sig rollen som smittbärare. På så vis kan en tjur som bär på viruset smitta ett får.

Men tjuruppfödarna ger inte mycket för myndigheternas oro.

– I dag är vi 20.000 personer som arbetar med boskapsuppfödning i Spanien. Det här är inte bara ett hårt slag mot oss, utan också mot alla dem som livnär sig av kommersen som uppstår vid festivalerna, säger Eduardo Miura.

Den stora San Fermin-festivalen i Pamplona i juli, med den traditionella tjurrusningen, sägs vara hotad av transportförbudet. Men bristen på tjurar kommer också att slå mot alla de små festivaler som varje år anordnas runt om i landet. Varje mindre spansk stad med självaktning vill ha en festival som kretsar kring tjurfäktning.

– I medelhavsområdet är tjurfäktning en tusenårig tradition. Om viruset visar sig vara svårt att få bukt med och om vi inte får dispens från myndigheterna, så hotas en viktig del av vårt kulturarv, säger Eduardo Miura.

Men de tjurar som inte kan fraktas till tjurfäktningsarenorna klagar troligen inte över situationen. Några faller för åldersstrecket och kommer därför att slaktas, men de andra får avnjuta ännu en tid av lugn och ro i de hagar där de fritt får ströva omkring och lukta på blommorna.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-16

Continue reading

Stort tillslag mot pedofiler

Polisen i ett tiotal länder i Europa och Latinamerika gjorde på onsdagen razzior mot ett internationellt nätverk av barnporranvändare. Insatsen samordnades av den spanska polisen, som uppger att målet är att gripa minst 500 personer.

Polisinsatsen kunde ske efter två månaders spaning på internet, där polisen lyckades identifiera personer som distribuerar barnporr via ett så kallat forum.

I olika delar av Spanien greps 19 personer under onsdagen.

- Insatsen pågår fortfarande och vi räknar med att gripa fler än 500 personer i en rad olika länder, säger Fernando Jimenez, talesman för den spanska polisen, till DN.

Razzior genomfördes på onsdagen även i Frankrike, Italien, Nederländerna och i flera latinamerikanska länder. Det totala antalet gripna är ännu oklart, men enligt Fernando Jimenez har man identifierat drygt 900 användare på internetforumet.

Enligt de första uppgifterna skulle även den svenska polisen delta i insatsen. Men det förnekas av Peter Björk i Rikskriminalpolisens barnporrgrupp.

- Den spanska polisen har informerat oss om tillslaget, men från vår sida har det inte funnits skäl att gripa någon, säger Peter Björk.

Han berättar att spansk polis under spaningarna fick tillgång till uppgifter som tydde på att svenskar var inblandade i härvan.

- Efter att ha utrett saken kunde vi avskriva misstankarna, säger Peter Björk.

Den svenska polisen har ett aktivt samarbete med andra länder för att spåra och identifiera barnporranvändare, inte minst inom EU.

- Brottslighet av den här typen är internationell av sin natur och då måste vi inom polisen också samarbeta över gränserna, säger Peter Björk till DN.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-17

Continue reading

Afghanskt nej till USA-baser

Före år 2010 ska Afghanistan vara oberoende av militärt stöd från USA – annars kan man tala om en ockupation, säger Haider Reza, vice utrikesminister i Afghanistan.

Men tre år efter talibanregimens fall spelar amerikansk vapenmakt fortfarande en avgörande roll i landet. Efter att ha levt halva sitt liv på flykt är Haider Reza stolt över att få vara med om att bygga upp sitt land på nytt. Världsvant tillbakalutad i en fåtölj berättar han om de enorma utmaningar som väntar honom och resten av president Hamid Karzais regering.

– I dag befinner sig Afghanistan i en övergångsfas. Vi behöver tre till fem år av lugn och stabilitet för att kunna få landet på fötter igen. Kom ihåg att nästan all infrastruktur raserades under 25 år av krig.

– Våra viktigaste uppgifter blir att avväpna krigsherrarna och se till att befolkningen får utbildning och hälsovård, säger Haider Reza, på Stockholmsbesök för att delta i ett seminarium.

I början av 1980-talet flydde han med sin familj till Pakistan, där han blev vittne till hur afghanernas kamp mot den ryska ockupationsmakten drog till sig unga arabiska islamister. Många av de frivilliga samlades på ett gästhus i Peshawar som kom att kallas “al-Qaida”. Dess ledning övertogs i början av 1990-talet av en saudier vid namn Usama bin Ladin.

– I dag är det mycket som tyder på att Irak har ersatt Afghanistans roll som de unga islamisternas tummelplats, säger Haider Reza.

Men hotet från talibanerna finns kvar i Afghanistan. Mulla Omar och andra ledande gestalter har tagit sin tillflykt till Pakistan. Där kan de röra sig relativt obehindrat i städer som Quetta och Peshawar, något som har lett till spända relationer mellan länderna. Situationen utnyttjas av Usama bin Ladin, som enligt Haider Reza är i ständig rörelse i gränsområdet mellan Afghanistan och Pakistan.

– Vi håller på att bygga upp en reguljär armé, men i dag är vi beroende av USA:s hjälp för att bekämpa talibangerillan och al-Qaida, säger Haider Reza.

Presidentvalet i oktober förra året visade att det finns ett utbrett stöd för demokrati i Afghanistan. Enligt planen ska det hållas parlamentsval i september. Men krigsherrar och drogbaroner besitter fortfarande mycket av den reella makten i landet.

Det är inte minst för att hålla dem i schack som Karzais regering behöver de amerikanska styrkorna. Men Haider Reza vänder sig mot tanken på permanenta amerikanska baser i landet, något som bland andra den republikanske senatorn John McCain föreslagit.

– Det blir parlamentets uppgift att ta ställning till vilken relation vi ska ha till USA. Personligen anser jag att om vi inte klarar oss utan utländskt stöd år 2010, så kan man tala om en ockupation, säger Haider Reza.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-12

Continue reading

Snön bäddar för fint sportlov

På lördagen börjar sportlovet i Stockholmstrakten och det fina vintervädret ser ut att hålla i sig. Det innebär att det kommer att finnas mycket att göra även för de som väljer att stanna kvar i Stockholm.

Det fräser i snön när Elin Kronosjös skidor skär in i den vita Hammarby­backen.

Utan skidstavar svänger hon runt, stannar strax intill branten och ser ut över huvudstaden. Hon är nio år och är här för andra gången.

– Det är roligt, för nu har jag lärt mig åka själv i liften, säger hon.

Elins pappa kommer svängandes en bit efter henne.

– Förra veckan var vi här för första gången och då fick vi smak för det. Det är något särskilt med att åka på kvällen när man ser hela stadens ljus glimma, säger Jan-Erik Kronosjö.

Snökanonerna är fullt påslagna. Vintervädret har gjort att Hammarbybacken för första gången på många år också kommer att öppna den andra nedfarten, bredvid huvudbacken.

Den dryga minut som det tar att åka nerför Hammarbybacken imponerar knappast på de mer erfarna slalomåkarna.

Men för Hannes Netzell, 17 år och snowboardåkare, är det inte längden på backen som är viktigast.

– För oss som gillar hopp och tricks är backarna här i Stockholm helt okej, säger han och kastar sig i väg mot hopprampen.

Han glider upp på rampen, lättar med ett sus och det är som om stadens alla ljud upphör under den sekund han är i luften.

När han har landat och är nere vid liften berättar han att han ibland knäcker extra här efter skolan.

– Det är bra att arbeta i backen, för många av mina kompisar hänger ofta här, säger Hannes Netzell.

Vid liften står också Anneli Häll och hennes son Albin Häll Eriksson, 8 år.

De kommer från Varberg och är i Stockholm över sportlovet för att hälsa på släktingar. De har haft tur med vädret och Albin ser otåligt upp mot backen.

– Man kan säga att vi är här på skidsemester, säger Anneli Häll och ler.

Men medan hon och Albin förbereder sig för att ge sig upp i backen, har Elin Kronosjö blivit trött och lite frusen.

– Ska vi fika? frågar hon sin pappa och gnider händerna.

– Ja, lite varm choklad skulle sitta bra efter det här, säger Jan-Erik Kronosjö.

Erik Gustafsson

DN 2005-02-26

Continue reading

Politisk uppladdning inför kvinnodagen

I morgon, på internationella kvinnodagen, är allt upplagt för en rykande duell. I ena ringhörnan socialdemokraternas partisekreterare Marita Ulvskog och hennes nätverk Feministas. I den andra Gudrun Schyman, som förnekar att det finns någon motsättning.

Uppladdningen i medierna har pågått i veckor, som inför en viktig fotbollsmatch. Det har spekulerats om laguppställningar, taktikbyten och nyckelspelare. I torsdags skrev tidningen Metro att Schyman skulle tillkännage sitt parti i dag den 8 mars och därmed stjäla uppmärksamhet från Marita Ulvskogs presentation av nätverket Feministas.

Men de källor som DN talat med förnekar att något nytt feministparti kommer att tillkännages under dagen.
– Det finns ingen motsättning mellan mig och Marita Ulvskog! Det här är en dramaturgi som skapas av medierna. Spekulationer i en tidning blir till utsagor i en annan och sedan till sanning. Det skapar förväntningar, som sedan förvandlas till besvikelse när de inte infrias, säger Gudrun Schyman.

Hon syftar bland annat på en opinionsundersökning från Skop i Aftonbladet i söndags som visade att ett feministiskt parti med Schyman i täten skulle ha en mindre chans än om någon annan var förstanamn.

Frågan är vem som, i så fall, skulle kunna ersätta Schyman. I början av 1990-talet var författaren och debattören Maria-Pia Boëthius påtänkt som ledare för ett feministiskt parti, men hon säger till DN att hon inte vill sitta i riksdagen.

I dag arrangeras många aktiviteter, demonstrationer och fester för att fira internationella kvinnodagen. Bland annat presenterar riksdagens manliga nätverk vad de vill göra för att hindra mäns våld mot kvinnor, och en grupp borgerliga kvinnor öppnar en webbplats.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-08

Continue reading

“Vi ska vara en spark i röven”

Maria-Pia Boëthius kallar det en feministisk räd in i regering och riksdag. Gudrun Schyman säger att politiken inte ska få vara pat-riarkal längre. DN har talat med fem ledande feminister som alla är inriktade på en feministlista i valet 2006. Planen är att bilda partiet före sommaren, erfar DN.

Gudrun Schyman har tappat räkningen på vilken gång i ordningen hon försöker väja undan för en journalists frågor om hon ska bli partiledare för ett nytt feministparti den 8 mars. Nu rinner sinnet över.

– Jag så jävla trött på de här frågorna! Det började sent i går kväll och sedan har det ringt precis hela dagen! Ni journalister lever i er egen värld! Det som förut var en spekulation ses nu som en fullständig sanning!

Gudrun Schyman slår ilsket ut med armarna:

– Vad händer när det inte presenteras något parti den åttonde mars? Jo, väldigt många kvinnor blir besvikna. Och vart kommer de att rikta den besvikelsen? Jo, bland annat till mig!

Det finns långt gångna diskussioner om att bilda en feministlista inför valet 2006. Enligt vad DN erfar finns det till och med en preliminär tidsplan, som innebär att listan eller partiet presenteras före sommaren. Dock inte redan den 8 mars. En viktig fråga för nätverket bakom listan är att höja kvinnolönerna, och framåt maj kan det komma att bli en ny Kommunalstrejk. Då vill feministlistan och nätverket kring den vara i gång.

Maria-Pia Boëthius var med och skapade stödstrumporna inför valet 1994. Då, liksom nu, sade man att man skulle bilda en kvinnolista inför riksdagsvalet. Det blev inget parti den gången, men nu intygar Boëthius att det är på allvar:

– Det jag tänker mig är en räd in i riksdagen och regeringen. Det kan handla om att ändra lagar, ordna ett jämställdhetsutskott och kanske ett jämställdhetsdepartement. Vi ska vara en spark i röven på allt och alla, säger hon och skrattar.

Enligt Maria-Pia Boëthius är det framför allt en lista till riksdagsvalet som är aktuellt.

– När vi för samtal finns det saker som vi märker att vi inte kan enas om. Föräldraförsäkringen är en sådan fråga. Därför tror jag att personval är en bra form, även om man självklart måste ha en gemensam grund, säger hon.

Anna-Klara Bratt var tidigare chefredaktör för den tidningen Arbetaren. Hon talar om ett nytt parti som en politisk chockterapi.

– Frustrationen och vreden bland kvinnor finns över alla partigränser. Ett nytt politiskt parti skulle kunna bli en form av direkt aktion, ett engångsparti som skickar chockvågor inom samtliga politikområden och lägger ett könsperspektiv på all offentlig verksamhet.

En fjärde feminist som är med och diskuterar är Kit Larsen, från riksorganisationen Kvinnor utan gränser.

– Det pågår djupa och intensiva samtal. Den politiska grunden är klar, men det är fortfarande oklart vilken form det ska ta sig, säger hon.

Riksförbundet för Sveriges kvinnojourer, ROKS, har 130 kvinnojourer som medlemmar. Ordföranden, Ireen von Wachenfeldt, stöder tanken på att bilda ett feministparti.

– Jag tror att det är många i vår organisation som kommer att stötta ett feministparti. Själv tycker jag att det låter strålande, säger hon.

Runt om i landet bildas det nu feministiska nätverk. Flera har bildats efter att Gudrun Schyman haft möte i trakten.

Ewa Andersson från Råneå i Norrbotten är en av de feminister som inspirerats av Schyman. Hon håller nu på att bilda ett feministiskt nätverk.

– Vi arbetar nu med en politisk plattform och avvaktar det som pågår kring Gudrun på riksplanet.

Erik Gustafsson och Ewa Stenberg

DN 2005-03-04

Continue reading

Cyklon hotar turistområde i Australien

Cyklonen “Ingrid” hotar nu att ödelägga delar av nordöstra Australien. Det kan bli som en tsunami, varnar en meteorolog. Det är oklart hur många svenskar som befinner sig i området.

Den kraftiga cyklonen rankas som en femma på meteorologernas femgradiga skala för cykloner. Det innebär att den kan bli ett av de starkaste oväder som drabbat Australien de senaste decennierna.

Vindstyrkorna uppskattas ligga på mellan 65–70 sekundmeter, vilket kan jämföras med att stormen “Gudrun”, som i vintras ödelade stora skogsområden i södra Sverige, som mest kom upp i drygt 30 sekundmeter.

Meteorologerna befarar att cyklonen, som fått namnet “Ingrid”, kan komma att bli värre än den som drabbade staden Darwin 1974, då 65 personer omkom.

– Att befinna sig nära havet är det som är farligast. Vattenståndet stiger när cyklonen närmar sig land och stora vågor skapas. Det blir nästan som en tsunami, säger Ove Åkesson, meteorolog på SMHI.

En av de städer som hotas av cyklonen är Cairns, ett populärt turistmål dit många svenskar varje år för att dyka vid Stora barriärrevet. Det är oklart hur många svenskar som befinner sig där nu.

– Det börjar bli höst och dyksäsongen går mot sitt slut. Så vitt vi vet är inga av våra resenärer där, men å andra sidan är de flesta dykturister backpackers som åker dit på egen hand, säger Thomas Palmberg på researrangören Jambo Tours.

På den svenska ambassaden i Australien har man knapphändiga uppgifter om situationen i området.

– Vi följer rapporteringen, men vi har inga uppgifter om antalet svenskar i regionen, säger Ulrika Gustafsson på ambassaden.

De australiska myndigheterna har utfärdad en uppmaning att ta skydd till de som befinner sig mellan Port Douglas och Lockhart River i nordöstra delen av landet. Port Douglas ligger bara fyra mil norr om Cairns och cyklonens bana är svår att beräkna.

– Cyklonen såg länge ut att missa kusten, eftersom den färdades österut. Men så stannade den upp och nu är den på väg rakt västerut, säger Ove Åkesson på SMHI.

I morgon på förmiddagen, svensk tid, beräknas ovädret drabba Australiens kustområden.

Erik Gustafsson

DN 2005-03-08

Continue reading