19 döda efter skyfall i Brasilien

MEXICO CITY. Stora delar av nordöstra Brasilien står under vatten till följd av de senaste månadernas kraftiga regn. Hittills har minst 19 människor dött och 186 000 förlorat sina hem i översvämningarna, som förvärrats de senaste dagarna.

I de hårdast utsatta delstaterna, Maranhão, Piauú, Ceará och Bahía, rapporteras tiotusentals invånare ha tvingats fly sina hem eller klättra upp på hustaken sedan en rad fördämningar brustit i olika floder.

Sammanlagt 700 000 brasilianer uppges ha drabbats på olika sätt av regnen.

Båtar trafikerar nu det som tidigare var gator i staden Teresina, där vattennivån stigit med tolv meter. Risken för epidemier ökar snabbt i hela regionen.

– Bristen på rent dricksvatten kan leda till sjukdomar som diarré och leptospiros. Det enda sättet att förebygga sjukdomar är att undvika kontakt med förorenat vatten, sade landets hälsovårdsminister till tidningen O Globo.

Piauús guvernör har gett order om att stänga samtliga skolor i delstaten under resten av veckan och centralregeringen har börjat skicka katastrofhjälp i form av bland annat mediciner.

Även i delar av nordvästra Brasilien är läget kritiskt, och då främst i delstaten Amazonas. Där vill myndigheterna bland annat evakuera invånarna i staden Barreinrinha, som till 90 procent har ställts under vatten.

Brasiliens president Lula da Silva flög på tisdagen över delar av de översvämningsdrabbade områdena och höll sedan ett tal till guvernörer och borgmästare. Han betonade att det extrema vädret – som också lett till utbredd torka i södra delen av landet – kan ha att göra med den globala uppvärmningen.

– Vi måste vara uppmärksamma på klimatförändringarna. Något håller på att hända, men det finns fortfarande tid att göra något åt det, sade Lula da Silva.

Erik de la Reguera

Publicerad i Dagens Nyheter den 7 maj 2009.

Continue reading

Vardagen är på väg tillbaka i Mexiko

MEXICO CITY. Mexico City påminde på tisdagen om en sjukhuspatient som vaknar upp efter en svår kris och upptäcker att febern försvunnit. Stadens invånare tittade fram ur sina gömslen och tog korta promenader på gator och torg, efter en vecka då många av dem lytt rådet att isolera sig i sina hem.

Myndigheterna har nu gett klartecken för en återgång till arbetet från och med onsdagen, och i nästa vecka ska landets skolor öppnas på nytt.

Normaliseringen kommer sedan antalet nya fall av svininfluensa minskat och sjukdomen konstaterats vara mindre allvarlig än befarat. Men också de ekonomiska följderna av att i praktiken hålla landet stängt har vägt tungt för regeringen.

På restaurangerna och kaféerna i Mexico City fejades det och bonades på tisdagen inför öppnandet. Vissa restriktioner gäller fortfarande – vartannat bord ska stå tomt för att minska smittrisken – men många anställda drog ändå en suck av lättnad.

– Det ska bli väldigt skönt att få börja jobba som vanligt igen, säger servitören Fernando Ezeta, som står och sopar på en tom uteservering.

Nu när den värsta rädslan håller på att lägga sig växer i stället missnöjet med sjukvårdssystemet.

– Det är orättvist att bara vissa ska ha rätt till bra vård i en sån här situation! Vi är alla människor, men alla har vi inte lika mycket pengar, säger Fernando Ezeta.

Än är det inte klarlagt varför så många har dött i influensa A (H1N1) i Mexiko (hittills 26 dödsfall), medan resten av världen klarat sig lindrigt undan. Landets hälsovårdsminister har dock erkänt att ”fattigdomen kan spela en roll” och misstankarna har de senaste dagarna kommit att riktas mot Mexikos sjukvårdssystem.

På de bästa privatsjukhusen i Mexico City kan de som har råd få vård av högsta klass. Men de statliga sjukhusen saknar ofta både mediciner och tillräckligt med personal.

Många väntar därför någon extra dag innan de söker vård, vilket tillsammans med läkarnas tendens att skriva ut medicin utan att ta prover kan ha bidragit till de höga dödstalen. Om det visar sig stämma är de politiska konsekvenserna för regeringen närmast oöverblickbara.

Erik de la Reguera

DN 2009-05-06

Continue reading

Ödsligt i stängt Mexico City

MEXICO CITY. Mexiko slog igen dörrarna på fredagen. Alla förstamajtåg var inställda och nästan alla affärer och arbetsplatser igenbommade. Bara de för samhället oundgängliga tjänsterna höll igång, medan myndigheterna bedrev en kamp mot klockan för att få kontroll över svininfluensaepidemin.

Under hela helgen och fram till på tisdag stoppas all ekonomisk verksamhet i Mexiko. Undantag har getts för matvarubutiker, hotell och restauranger (i Mexico City enbart för avhämtning), liksom den viktiga oljeindustrin.

I ett tal till nationen uppmanade president Felipe Calderón medborgarna att stanna hemma med sina familjer.

På fredagen var affärernas ståljalusier neddragna och få människor befann sig i rörelse i Mexico City. De skallande slagord, folkmassor och röda fanor som brukar fylla stadens gator på 1 maj var som bortblåsta.

Utanför en av de få restauranger som höll öppet stod kyparen Monroy Gómez och gjorde ren trottoaren med en sopborste.

–  Vi håller öppet för avhämtning, men det har inte kommit en enda kund på flera dagar. Så vi passar på och storstädar i stället, säger han.

Monroy Gómez restaurang och mängder av andra företag väntas förlora stora summor pengar, medan många anställda får lägre lön än vanligt. Epidemin riskerar att få förödande effekter för ekonomin i Mexiko, som redan gått in i en recession till följd av den globala krisen.

Monroy Gómez tycker ändå att regeringens åtgärder för att hindra smittan är bra. Liksom många andra är han orolig.

–  För några dagar sedan var jag nära att få panik. Men nu verkar myndigheterna ha fått lite bättre kontroll över situationen, säger han.

Oklara och motstridiga uppgifter om antalet sjukdomsfall har den senaste veckan lett till kritik mot landets hälslovårdsminister. På fredagen försäkrade han dock att missförstånden nu ska ha retts ut.

Enligt landets regering har Mexiko 328 bekräftade fall av svininfluensa. Av dessa ska 15 personer ha avlidit. Nio av de döda var i åldern 21-40 år. Provresultat för ytterligare hundratals fall väntas komma inom de närmaste dagarna.

Erik de la Reguera

DN 2009-05-01

Continue reading

FAQ – Vanliga frågor och svar om den nya influensan A/H1N1 i Mexiko

Senaste uppdatering den 7 maj 2009.

Oroliga resenärer och deras anhöriga i Sverige har hört av sig till mig med frågor om säkerhet i Mexiko i samband med den nya influensan av typ A/H1N1 (som i många medier kommit att kallas för svininfluensa).

I detta blogginlägg kommer jag att samla mina svar på dessa frågor. De uppdateras så ofta jag hinner.

Disclaimer: Råden är mina egna och är riktade till personer som befinner sig i eller planerar att resa till Mexiko. De representarer inte någon tidning, institution eller regering, om så inte uttryckligen framgår i texten.

Hur farlig är den nya influensan?
Det är fortfarande oklart hur farlig den nya influensan av typ A/H1N1 är. Allt fler forskare säger sig dock tro att det rör sig om en relativt lindrig sjukdom. Självklart ska man ta situationen på allvar, vara noga med hygien, tvätta händerna med tvål ofta, inte ta i hand eller hälsa med kindpussar och undvika folksamlingar. Följ också i möjligaste mån de råd som lokala myndigheter ger.

Ska jag använda munskydd?
De flesta av de munskydd som man ser på gator och torg i Mexiko anses av smittskyddsexperter fungera väl endast för den som har sjukdomssymptomen (omgivningen skyddas någorlunda om den som bär masken nyser). Det finns mer avancerade masker – av klass FF2 och FFP3 (i USA kallas motsvarande klasser för Niosh N95 och N99) – som uppges skydda friska personer till 95 eller 99 procent mot virus.

Hur vet jag om jag blivit smittad?
Vid symptom (över 38 graders feber i kombination med hosta, illamående, huvudvärk, muskelvärk eller andra vanliga influensasymptom) bör man uppsöka läkare. Om det går bör man dock undvika de offentliga sjukhusens akutmottagningar, då det ofta är långa köer där och risken för att bli smittad får anses vara hög.
Sveriges ambassad i Mexiko (och researrangören, om ni har en sådan) kan möjligen bistå med nummer till läkare etc. om behov av vård skulle uppstå.

Gäller reseförsäkringen?
Smittskyddsinstitutet och UD avråder sedan den 29 april från resor till Mexiko. Det innebär att många försäkringsbolag höjer riskbedömningen för landet, vilket kan leda till att reseförsäkringen slutar gälla.
Om man anlände till landet innan varningen gick ut så gäller reseförsäkringen i många fall ytterligare en tid (hör med respektive försäkringsbolag).

Är allt stängt?
Från och med den 6 maj har en normalisering av samhällslivet inletts. De flesta arbetsplatser har öppnat och skolorna startar, även om vissa nöjesinrättningar håller fortsatt stängt en tid.

Kan man boka om flygbiljetten?
En rad flygbolag har de senaste veckorna erbjudit kostnadsfri ombokning för biljetter från eller till Mexiko. Andra bolag har kvar samma regler och avgifter som vanligt för ombokning.
På det aktuella flygbolagets hemsida finns detaljerade uppgifter om vad som gäller för Er och där finner ni också rätt telefonnummer. Ofta kan man välja engelska som språk (åtminstone på de internationella numren).
Om man lyckas hitta en öppen resebyrå kan man be dem omboka biljetten via telefon, mot en smärre kostnad.

Var hittar jag aktuell information om situationen i Mexiko?
Följande länkar är användbara:
Sveriges ambassad i Mexico City
Mexikos regering om influensan (på spanska)
WHO om influensan (på engelska)
The News (engelskspråkig tidning i Mexico City).
El Universal (stor spanskspråkig dagstidning)
Dagens Nyheter (som bland annat jag skriver i)

Continue reading