Vänstern segrade i El Salvador

MEXICO CITY. För första gången sedan fredsuppgörelsen i El Salvador 1992 får nu landet en vänsterregering. Det står klart sedan den förre TV-journalisten Mauricio Funes segrat i söndagens presidentval.

Vid tiotiden på söndagskvällen lokal tid kunde vänsterpartiet FMLN:s kandidat Mauricio Funes utropa sig till segrare.

– Det står nu ställt utom alla tvivel att jag blir El Salvadors näste president, deklarerade Funes inför jublande anhängare.

Strax därefter gav också valtribunalen officiellt besked om att Funes segrat. Med 92 procent av rösterna räknade hade Funes fått 51,28 procent och det regerande högerpartiet Arenas kandidat Rodrigo Ávila 48,72 procent av väljarstödet.

Funes seger innebär att ännu ett land i Latinamerika tar ett stort kliv till vänster på den politiska kartan. I El Salvador, som under hela 1980-talet plågades av ett inbördeskrig mellan regeringen och vänstergerillan, väntar troligen mindre av nyliberal ekonomisk politik och mer av sociala reformer under de närmaste åren, även om den 49-årige Mauricio Funes först måste ta i tu med den svåra uppgiften att samla en majoritet bakom sin politik i kongressen.

Han sträckte därför i sitt segertal ut handen till sina politiska motståndare och manade dem till att hålla fast vid ”det hopp och den vilja till försoning som gjorde det möjligt att nå fred i vårt land”.

I sitt tal återkom han till den befrielseteologiska biskopen Óscar Romero, som mördades 1980.

– Min regering kommer att baseras på dialog och rikta in sig på att hjälpa de fattigaste och mest utsatta grupperna, på samma sätt som Romero på sin tid menade att kyrkan måste sätta de fattiga i första rummet. Så ska min regering agera, sade Mauricio Funes.

Erik de la Reguera

DN 2009-03-16

Continue reading

Anklagelser om valfusk i El Salvador

MEXICO CITY. El Salvadors 4,2 miljoner väljare började på söndagen strömma till valurnorna för att utse ny president. Samtidigt florerade ihärdiga rykten om att högerpartiet Arena, som suttit vid makten sedan 1989, förbereder valfusk.

– Vi har sett ett massivt flöde av människor från grannländerna. Dessa personer ges, så vitt vi kan förstå, salvadoranska ID-kort av regeringspartiet och bussas sedan ut till vallokalerna för att rösta, säger Sigfrido Reyes, presstalesman för vänsterpartiet FMLN, via telefon till DN på söndagsmorgonen lokal tid.

Uppgifterna polariserar en redan spänd situation inför valet. Den forna vänstergerillan FMLN:s kandidat Mauricio Funes har under lång tid lett stort i opinionsmätningarna, men efter en hård och enligt vänstern ”smutsig” slutspurt på kampanjen har ställningen jämnats ut.

I annonser och tv-reklam har regeringspartiet Arena anklagat Funes för att vara springpojke åt Hugo Chávez, ett budskap med tveksam grund vars främsta syfte tycks ha varit att så rädsla bland osäkra väljare.

Arena fick också tidigare i veckan uppbackning av en grupp konservativa amerikanska kongressledamöter som varnade för att försändelserna av pengar från släktingar i USA, en extrainkomst som är närmast livsviktig för många salvadoraner, kan komma att begränsas om FMLN vinner valet.

Det fick en talesman för USA:s president Barack Obama att gå ut och klargöra att landets inställning är neutral och att Obama kommer att vilja samarbeta med segraren, oavsett vem som blir vald.

Enligt FMLN:s talesman Sigfrido Reyes är partiets största farhåga nu att regeringspartiet ”stjäl” identiteter och röstkort av de drygt två miljoner salvadoraner som lever i USA och ger dem till personer som bussats in från grannländerna. Misstankarna minskar inte av att en majoritet av ledamöterna i landets valtribunal anses vara trogna regeringen.

– Vi har fått rapporter om att stora arbetsgivare, bland dem varuhuskedjan Super Selectos och flera banker, kräver av sina anställda att de fotograferar sina ifyllda röstsedlar med mobilkameror och visar upp dem när de kommer till jobbet på måndag. Det innebär så klart en oerhörd press på de anställda, säger Sigfrido Reyes till DN.

Arenas kandidat, den förre polischefen Rodrigo Ávila, och den sittande presidenten Tony Saca avfärdar anklagelserna som ogrundade. Över tusen valobservatörer, bland dem två svenska riksdagsledamöter, en EU-delegation och observatörer från de amerikanska staternas samarbetsorganisation OAS, finns också på plats för att bevaka valet.

Erik de la Reguera

DN 2009-03-15

Continue reading

Vänstern på väg mot seger i El Salvador

MEXICO CITY. Sjutton år efter det blodiga inbördeskrigets slut i El Salvador skär konfliktens skiljelinjer fortfarande genom landet. När det i dag, söndag, hålls presidentval har den forna vänstergerillan FMLN goda chanser att för första gången komma till makten på fredlig väg.

”Un cambio seguro”, en säker förändring, är vad vänsterpartiet FMLN:s välskräddade kandidat Mauricio Funes utlovar på de affischer som sitter uppklistrade runt om i El Salvadors huvudstad Salvador.

Budskapet har slagit väl an i ett land där bristen på säkerhet och trygghet är högst påtaglig och många salvadoraner vill se en förändring efter flera decennier av högerpartiets Arenas styre.

Sjutton år efter slutet på det inbördeskrig som krävde 75.000 dödsoffer är El Salvador ett av världens farligaste länder. De våldsamma ungdomsgängen ”maras”, kända för sina tatueringar, håller hela stadsdelar i skräck och förra året rapporterades 3.179 mord från detta lilla tättbefolkade land av Smålands storlek.

Till skillnad från det regerande partiet Arenas kandidat, förre polischefen Rodrigo Ávila, vill den 49-årige Mauricio Funes inte satsa på ytterligare ”hårda tag”, utan på fattigdomsbekämpning och sociala program för att minska antalet utsatta ungdomar som kan rekryteras till gängen.

Omkring 35 procent av befolkningen lever i fattigdom och inkomstskillnaderna i landet är stora. Funes vill minska klyftorna, riktar kritik mot regeringens nyliberala politik och har fördelen av att ses som ett oprövat kort då han kommer direkt från en karriär som populär programledare i teve och inte tidigare varit politiskt aktiv.

I sin roll som tv-journalist har han dock under många år varit en av högerregeringarnas fränaste kritiker, och han leder nu knappt i opinionsmätningarna inför söndagens val.
Samtidigt gör det regerande högerpartiet Arena allt för att väcka en gammal rädsla till liv – den för kommunismen.

På tv går inte ett reklamavbrott förbi utan att korniga, svartvita filmsnuttar av 80-talets gerillakämpar i FMLN visas hopklippta med mer samtida bilder på Fidel Castro och Venezuelas president Hugo Chávez, allt medan en myndig mansröst förklarar att vänsterns mål inte har förändrats och att den vill ”låta Hugo Chávez dominera El Salvador”.

Till skillnad från tidigare val verkar denna taktik få begränsad effekt den här gången. Det kan bero på att många av de unga väljarna inte har några egna minnen av kriget och på det faktum att Mauricio Funes inte var medlem av gerillan.

Ideologiskt förefaller FMLN-kandidaten också stå Brasiliens socialdemokratiske president Lula da Silva närmare än den mer radikale Hugo Chávez.

Då har varningarna om risken för försämrade relationer till USA sannolikt större inverkan på osäkra väljare. Omkring en fjärdedel av befolkningen, 2,3 miljoner salvadoraner, lever och arbetar i USA och många av dem skickar regelbundet hem pengar till släktingar i El Salvador.

Försändelserna har blivit en viktig inkomstkälla för landet och blotta tanken på att de 30 miljarder kronor som strömmar från USA varje år skulle utebli är nog för att få många väljare att tveka om hur de ska rösta.

Men inget tyder på att Mauricio Funes kommer att ta en konflikt med Obama-administrationen om han skulle komma till makten. Snarare väntar i så fall en delikat balansgång mellan kraven från FMLN:s vänsterflygel och behovet av att bygga allianser med mittenpartier i kongressen.

Erik de la Reguera

Continue reading

Mexikansk maffiaboss på Forbes lista

MEXICO CITY. Den ökände mexikanska maffiabossen Joaquín “El Chapo” Guzmán finns med på tidskriften Forbes lista över världens rikaste människor. Guzmáns personliga förmögenhet uppskattas till cirka nio miljarder kronor.

När den årliga listan över världens rikaste presenterades på onsdagen riktades det mesta av uppmärksamheten mot att Bill Gates återtagit förstaplatsen med en förmögenhet på 40 miljarder dollar (cirka 360 miljarder kronor).

Men i Mexiko hickade många kommentarorer till när de hörde namnen på nykomlingarna på listan. En av dem är ingen mindre än den mäktiga Sinaloakartellens 54-årige ledare Joaquín ”El Chapo” Guzmán, som sedan han rymde från ett högsäkerhetsfängelse 2001 varit Mexikos mest jagade man.

Guzmán och hans hantlangare tros vara ansvariga för många av de tusentals dödsoffer som krävts i det pågående kriget mellan kokainkartellerna i Mexiko under de senaste åren.

Att denne inte helt rumsrene miljardär nu alltså hamnat på Forbes lista är enligt de ansvariga på tidskriften en fråga om enkel matematik. Inkomsterna från kokainsmugglingen är enorma: sammanlagt beräknas någonstans mellan 160 och 350 miljarder kronor ha strömmat från USA till Colombia och Mexiko förra året och amerikanska myndigheter tror att Sinaloakartellen tog hand om minst 20 procent av de intäkterna.

Det, menar Forbes, borde ha gett Guzman råd att lägga undan åtminstone nio miljarder kronor.

– Se det som en försiktig uppskattning byggd på den information vi har, sade Forbes redaktör Luisa Kroll i en kommentar till nyhetsbyrån AP.

Erik de la Reguera

DN 2009-03-12

Continue reading

Storseger för “Svennis” Mexiko

MEXICO CITY. Sven-Göran Eriksson kan se fram mot ett par veckors välbehövlig arbetsro sedan hans mexikanska landslag skåpat ut Bolivia med 5-1 i nattens landskamp i Denver, USA.

Svensken kom till matchen med kniven på strupen: det gällde att visa upp betydligt bättre anfallsspel än i de svaga framträdanden som på senare tid lett till högljudda krav på Erikssons avgång.

Och han fick de besked han önskat sig. Redan efter de första minuterna stod det klart att Eriksson gjort rätt i att i frånvaro av Europaproffsen ge förtroendet på topp till tunge centerforwarden Matias Vuoso.

Hans fysik och rutin gav den spets som Mexiko tidigare saknat och samspelet med anfallskollegan Omar Bravo fungerade väl. Vuoso gjorde två av målen denna afton och han var lagets klart bäste spelare.

Bolivia, å sin sida, visade med all önskvärd tydlighet varför laget harvar i botten av det sydamerikanska VM-kvalet. Men segern ger ändå Eriksson lugn och ro inför uppladdningen mot den viktiga VM-kvalmatchen mot Costa Rica om drygt två veckor.

Nyligen sade ”Svennis” själv i en intervju att det nog gäller att ordna en seger i den hemmamatchen om han ska kunna behålla jobbet som Mexikos förbundskapten.

Erik de la Reguera

DN 2009-03-12

Continue reading

USA lättar på Kubarestriktioner

MEXICO CITY. Den amerikanska senaten beslutade på tisdagen att lätta på de reserestriktioner som gäller för personer med kubanskt ursprung i USA. Lagändringen är det första konkreta tecknet på en förändring i den amerikanska regeringens inställning till Kuba.

Sedan 2004, då Bushadministrationen skärpte reglerna, har amerikaner med kubanskt ursprung bara fått besöka sitt gamla hemland en gång vart tredje år och då under max två veckor.

Nu ges de rätt till ett besök per år, samtidigt som gränsen för resans längd slopas helt. Resenärerna ges också tillstånd att spendera 170 dollar per dag, i stället för dagens 50 dollar, vilket troligen kommer att leda till ett ökat flöde av hårdvaluta till släktingar på ön.

– Vi håller just nu på att se över vår politik gentemot Kuba, för att se hur vi på bästa sätt kan bidra till en förändring i demokratisk riktning och förbättra situationen för det kubanska folket, sade USA:s finansminister Timothy Geithner på tisdagen.

Erik de la Reguera

DN 2009-03-11

Continue reading

Dödligt fånguppror var ren massavrättning

MEXICO CITY. Tjugo personer dödades på onsdagen i Mexiko när medlemmar i ett kriminellt gäng i ett fängelse i staden Ciudad Juárez gick från cell till cell och avrättade sina rivaler.

Våldsamheterna utbröt tidigt på morgonen i samband med att fångarna fick ta emot besök av anhöriga. Ett antal medlemmar i gänget ”Aztecas”, med nära band till drogkungen Vicente Carrillo Fuentes, uppges då ha avväpnat vakterna på en avdelning, för att sedan släpa ut medlemmar i gängen ”Mexicles” och ”Artistas Asesinos” ur deras celler och avrätta dem med sparkar och slag.

Utöver de 20 dödsoffren rapporteras minst fem fångar ha skadats allvarligt i oroligheterna.

De drabbade gängen, Mexicles och Artistas Asesinos, tros arbeta som yrkesmördare för Sinaloakartellen, som sedan ett år tillbaka försöker ta kontrollen över Ciudad Juárez, en stad med stor strategisk vikt vid smugglingen av kokain till USA.

Sedan nyår har fler än 360 maffiarelaterade mord rapporterats från Ciudad Juárez. Massavrättningen på fängelset inträffade bara fyra dagar efter det att en förstärkning på 4.000 federala poliser och militärer anlänt till staden för att försöka få bukt med kriget mellan de olika kokainkartellerna.

Erik de la Reguera

DN 2009-03-05

Continue reading

Tamales tamales

“Tamales, tamaleees” ekar det utanför fönstret. Jag springer ned till den ambulerande försäljaren och köper ett par: en röd söt och en med piña (ananas). Småjoggar sen upp för trapporna och sätter på kaffet.

Morgon i Mexico City.

Jag virar en filt runt mig i soffan medan jag sippar på kaffet. Det är kallt på morgonen. Tidsskillnaden mot Sverige (minus sju timmar) gör att jag huttrande måste stiga upp i den kyliga gryningen och slå på datorn. Å andra sidan får jag mer fritid på de varma eftermiddagarna.

Stan är sig lik. Och jag trivs.

Continue reading

Raúl Castro möblerar om

MEXICO CITY. Kubas president Rául Castro möblerar nu om rejält i sin regering. Bland de tunga namn som får gå finns utrikesminister Felipe Pérez Roque, som tidigare setts som Fidel Castros skyddsling.

Regeringsomvandlingen är den största och mest djupgående på Kuba på flera årtionden och tillkännagavs genom en kommuniké som lästes upp i den statliga teven på måndagen. Ett tiotal poster i regeringen besätts med nya namn eller försvinner helt, i vad som förefaller vara både ett försök till effektivisering och ett medvetet drag för att stärka presidentens grepp över maktapparaten.

Mest uppseendeväckande är att Felipe Pérez Roque, som varit utrikesminister i tio år, nu får lämna sitt uppdrag, och det just före ett möjligt närmande till Obama-administrationen.

Den 43-årige Pérez Roque har varit ett av kommunistregimens mest synliga ansikten och ansetts stå den numera sjuklige Fidel Castro nära. Nu ersätts han i stället av sin viceminister, karriärdiplomaten Bruno Rodriguez.

En annan av den yngre generationen ledare, Carlos Lage, förlorar också i inflytande. Lage får behålla sin vicepresidentpost, men blir av med uppdraget som sekreterare i ministerrådet – en roll som liknar andra länders premiärministerposter. Ny sekreterare blir general Jose Amado Ricardo Guerra, en av Raúl Castros nära allierade.

Kuba får också nya finans-, ekonomi-, jordbruks-, industri- och handelsministrar.

Erik de la Reguera

DN 2009-03-03

Continue reading