Vittnen mot argentinsk militär hotas och försvinner

BUENOS AIRES. Det är snart 25 år sedan militärdiktaturen i Argentina föll. Men än går många av de ansvariga för de 30.000 morden och försvinnandena fria, och att vittna mot dem är förenat med livsfara. DN har träffat Walter Meza, som nyligen blev hotad av beväpnade män.

Den 25 januari 1978 sitter en familj och ser på en fotbollsmatch i en lägenhet i staden Caseros, några mil från Buenos Aires. Det är sent, klockan närmar sig elva, tevesändningen är nästan slut.

Då krossas en av rutorna i vardagsrummet av ett pistolskott.

– Kom ut med händerna över huvudet, ekar en högtalarröst medan hundskall hörs från verandan.

De gör som rösten säger, en och en går de ut, männen, kvinnorna och barnen. De får huvor satta över huvudet. En man som kallas för Puman och som de andra verkar ha stor respekt för sparkar och slår medan han skriker: “Var är gubben, var fan är han?”

En av dem som ligger där på marken med huva över ansiktet är en 13-årig pojke. Han heter Walter Meza. Han förstår att de letar efter hans pappa.

Nästan 30 år senare möter jag Walter Meza på ett kafé i Buenos Aires. Han är man nu. Men fortfarande sitter spåren av den tortyr han utsattes för på militärbasen Campo de Mayo kvar.

– Över 5.000 människor fördes till Campo de Mayo. Jag är en av de få som kom ut levande. Det är viktigt att vittna om det som hände, säger han allvarligt.

Den där januarikvällen 1978 hittar inte militärerna hans far. I stället bestämmer de sig för att ta med sig Walter, hans mamma, en äldre bror, två äldre systrar och hans svåger till Campo de Mayo.

Där får sig Walter ett nummer tilldelat. Från och med nu heter han 733.

Medan han knuffas mot sin cell hör han sin mor skrika från det rum där militärerna torterar henne.

Och snart är det hans tur. De trycker ned honom på en blöt madrass, spänner fast honom med gummiremmar och fäster elektroder på hans hud.

– Var är din pappa?! Var är han? skriker “Puman” mellan elchockerna.

Så fortsätter det. Han får inget att äta eller dricka. Han blir så sjuk att de för honom till militärsjukhuset på basen, där en läkare ger honom behandling, bara för att sedan skicka tillbaka honom till torterarna.

Walter Meza är ett av många offer som nu väljer att vittna. Militärerna var under många år skyddade av en amnestilag, men när Néstor Kirchner kom till makten 2003 var en av hans första åtgärder att avskaffa den.

Sedan dess har flera höga militärer dömts till långa fängelsestraff. Men många går fortfarande fria. En av dem är “Puman”.

I augusti i år tog Walter Meza emot ett anonymt telefonsamtal: “Vi är Pumans kamrater. Förra gången lät vi dig komma undan med livet i behåll. Den här gången blir det inte så”, sade mansrösten.

Den 10 oktober kom nästa hot.

Två män dök upp bakom honom på trottoaren. Den ene tryckte ned Walters huvud mot sitt bröst, medan den andre körde en revolver i sidan på honom.

– De sade “Sluta djävlas med rättegångarna” och sedan gick de sin väg, berättar Walter Meza.

Han tar hoten på allvar, säger han. Inte minst mot bakgrund av att ett annat vittne, Julio López, “försvann” för ett år sedan när han skulle vittna mot en hög polischef. Julio López är den förste som försvunnit på det sättet efter diktaturens fall.

Nu lever Walter Meza med livvaktsskydd. Men när jag möter honom kommer han ensam.

– Jag litar inte på livvakten. Han är polis och talar urskuldande om militärerna. Jag vill inte att han ska veta att jag träffar en journalist, säger han.

Trots hoten kommer Walter Meza inte att dra tillbaka sitt vittnesmål. Och han hoppas att den nyligen valda presidenten Cristina Kirchner kommer att hålla samma hårda linje som sin man Néstor Kirchner.

– Rättvisan måste segra. Det är enda vägen framåt för det här landet, säger Walter Meza sammanbitet.

Erik Gustafsson

DN 2007-11-11

Continue reading

Chávez träffade Farc-ledare

LIMA. Venezuelas president Hugo Chávez framträdde på torsdagen offentligt med en av den colombianska Farc-gerillans högsta ledare. “En stor och tung dörr är långsamt på väg att öppnas”, sade Chavez om sitt nya medlaruppdrag.

Mötet med Iván Márquez, befälhavarare för Farcs karibiska front, är Chávez första officiella kontakt med den colombianska gerillan sedan han fick uppdraget att medla i konflikten för ett par månader sedan. Mötet ägde rum på venezolansk mark.

– Jag förväntar mig nu att få se bevis på att det femtiotal av Farcs fångar som kan komma att utväxlas mår bra och har hälsan i behåll, sade Chávez efter mötet.

Närvarande var även den colombianska senatorn Piedad Córdoba, som har till uppdrag att försöka förhandla fram ett fångutbyte.

Vid presskonferensen sade Chávez att han i dag skulle resa till ett toppmöte i Santiago i Chile för att träffa Colombias president Álvaro Uribe.

Erik Gustafsson

DN 2007-11-09

Continue reading

Hel by begravdes i Mexiko

BUENOS AIRES. En hel by begravdes i lermassor när en bergssida slets loss av ihållande regn i den mexikanska delstaten Chiapas för ett par dagar sedan. Överlevande i det otillgängliga området befarar minst ett sjuttiotal dödsoffer.

Över femtio hus i byn San Juan de Grijalva försvann under sten, grus och lera i det enorma jordskredet, som ägde rum på söndagskvällen lokal tid.

Räddningsledningen säger till den mexikanska tidningen El Universal att byn hade runt 150 invånare, men att bara ett åttiotal av dem har kunnat räddas hittills.

– Kanske har några kunnat sätta sig i säkerhet på de intilliggande bergssidorna, säger räddningsledaren Ernesto Gutiérrez.

Men hoppet är inte stort. Byn går bara att nås med båt eller helikopter och ligger invid Grijalva-floden, som de senaste veckorna svämmat över sina breddar och orsakat stor förödelse i grannstaten Tabasco.

Erik Gustafsson

DN 2007-11-06

Continue reading

Socialdemokrat ny president i Guatemala

BUENOS AIRES. Socialdemokraten Álvaro Colom utropade sig sent i natt till segrare i presidentvalet i Guatemala. Han hade då fått drygt 52 procent av de räknade rösterna.

– I dag vill jag tacka Gud och Guatemalas
folk, sade en triumferande
Álvaro Colom när han mötte journalister
utanför sin bostad i en av
Guatemala Citys rikare förorter.
När 95 procent av rösterna var
räknade hade han fått 52,67 procent
av rösterna, medan exgeneralen
Otto Pérez hade 47,33 procent
av väljarstödet.
Valdeltagande var lågt, även
med guatemalanska mått mätt. Enligt
valobservatörsalliansen Mirador
Electoral röstade bara cirka 35
procent av de röstberättigade. Det
tros bero på att de senaste månadernas
kampanj präglats av smutskastning
och skrämselpropaganda
från båda kandidaterna.
Det är första gången sedan Jacobo
Arbenz störtades i en militärkupp
1954
som en socialdemokratisk
president
kommer till
makten i Guatemala.
Landet har
de senaste decennierna
präglats av
högerkrafter och
ett blodigt inbördeskrig
som tog
slut 1996.
Nicaraguas president, sandinistledaren
Daniel Ortega var därför
bland de första att gratulera Colom
till segern. Men det är oklart
hur långt till vänster den förre affärsmannen
Colom står. Hans parti
UNE kallar sig socialdemokratiskt
men har inte någon egen majoritet
i kongressen, så Colom får inrikta
sig på att förhandla med mittenoch
högerpartier.
Brottsligheten har de senaste
åren stigit kraftigt i Guatemala och
narkotikamaffi an har infi ltrerat en
stor del av statsapparaten. Coloms
motståndare, exgeneralen Otto Pérez,
gick till val på att införa dödsstraff
och deklarera undantagstillstånd
i valda delar av landet för att
bekämpa maffi an.
Men en knapp majoritet av väljarna
föredrog till slut Coloms argument
om att man måste få bukt
med fattigdomen för att kunna
minska brottsligheten.

ERIK GUSTAFSSON

DN 2007-11-05

Continue reading

Plundringar i översvämningarnas spår

BUENOS AIRES. Hungriga och desperata människor har börjat plundra affärer och köpcentrum i den översvämningsdrabbade mexikanska delstaten Tabasco. Soldater grep minst ett femtiotal plundrare på söndagen – allt medan nödhjälpen verkade ha fastnat på vägen.

Tiotusentals människor är fortfarande fångade av vattenmassorna i delstaten Tabasco i Mexiko.

Den senaste veckans kraftiga regn har gett upphov till de värsta översvämningarna på 40 år och fyra femtedelar av delstaten står under vatten, sedan flera floder svämmat över sina breddar.

Trots att president Felipe Calderon lovat katastrofhjälp, så blir läget värre för varje dag.

Miljonstaden Villahermosa liknar mest
en insjö, där de värst utsatta sitter på sina hustak och väntar på ­undsättning medan vattenmassorna forsar nedför gatorna runt dem.

70.000 människor har sökt sig till härbärgen, men platserna är slut och mat och dricksvatten är på upphällningen.

Grupper av hungriga människor började på söndagen plundra affärscentrum i Villahermosa i jakt på mat och rent dricksvatten. De möttes av militärer som till varje pris skyddar affärsidkarna.

Minst ett femtiotal människor rapporteras ha gripits i vad som hotar att förvandlas till anarki.

Samtidigt brister fördämningarna som soldaterna bygger gång på gång. Och regnet fortsätter att falla.

Erik Gustafsson

DN 2007-11-04

Continue reading

Ser ni mig nurå? Men Nurå? NURÅ?

Först trodde jag det var spam.

Sen började jag se ett mönster.

Nu har jag tappat räkningen.

Alla facebook-inbjudningar från vänner och bekanta svämmar över min inbox.

En vän till mig beskrev fenomenet så här:

“Det skickas vibrerande hamstrar, vampyrattacker och cyberrymdskärmar kors och tvärs. De flesta verkar, som jag, inte förstå poängen med facebook. Ändå sitter vi där, som tjackhoror i langarens garn.”

Men jag förstår fortfarande inte.

Vad är grejen?

Varför ska alla jag känner veta när jag kollar min mejl eller bajar eller kokar kaffe eller gråter tyst i min (publika) ensamhet?

Fejs. Fejs. Fejs.

Ibland känns Atlanten väldigt stor.

Continue reading