Sista dagen i Managua – för den här gången

Efter två intensiva heldagar med besök på olika Sida-projekt är det skönt att pusta ut på hotellet, så här på fredagsmorgonen. Några huevos revueltos och en jugo de guyaba på en solig innergård kan få vem som helst att vilja ta i tu med dagens arbete. Men först, en bloggrapport.

Vi har haft ett par bra dagar på landsbygden och på polisstationer (dock inte sedda från cellperspektiv). Sömnbristen och stressen har varit konstanta, men jag har lärt mig mycket. Och hey, jag är ju inte småbarnsförälder. Dessutom har förkylningen gett med sig sedan vi lämnat snålblåstens Buenos Aires.

Orkanen har dragit förbi och solen tittar fram mellan molnen. Men vid Atlantkusten fortsätter det tunga arbetet med att dra fram offren för regnen och stormbyarna. Drygt hundra personer uppges ha omkommit i spåren av “Felix”. Hela byar har förstörts.

Nu är det dags att dra vidare till Guatemala, där det är val på söndag.

Wish me luck.

Continue reading

Oppositionen höjer rösten på Kuba

MANAGUA. Fidel Castros dåliga hälsa har den senaste veckan gett de politiska dissidenterna på Kuba mod att höja sina röster efter flera år av tystnad.

På onsdagen var det sociologen Hector Palacios tur att kräva politiska reformer.

– Castros sjukdom gör att vi i dag är närmare ett genombrott för demokratin på Kuba än någonsin tidigare, sa Palacios vid en presskonferens i sin lilla lägenhet i Havanna, där DN besökte honom tidigare i år.

Han manade oppositionen att enas kring ett program för politiska reformer, där frigivningen av 250 politiska fångar står högst på dagordningen.

De senaste veckorna har flera framstående dissidenter gjort liknande utspel, bland andra den kanske främste ledaren för oppositionen, Oswaldo Paya.

Han och de andra ledarna för oppositionen är dock relativt okända för de flesta kubaner, eftersom de statligt kontrollerade medierna inte ger dem något utrymme.

Erik Gustafsson

DN 2007-09-06

Continue reading

Minst 35 döda i “Felix” spår

MANAGUA. Orkanen “Felix” drog natten till onsdagen svensk tid in med full kraft över Nicaragua. De första rapporterna talade om minst 35 döda. Hällregn och våldsamma vindstyrkor orsakade stora skador på hus och egendom.

– Det här påminner om “Mitch”, den orkan som orsakade så stor förödelse här 1998, säger taxichauffören Dagoberto Rodriguez när han tålmodigt sicksackar fram mellan vattensamlingarna.

Vindrutetorkarna går på högvarv. Stora delar av Managuas vägnät översvämmades på bara några timmar när “Felix” började tömma sin last över Nicaragua på tisdagen.

Värst drabbad är dock kustremsan i nordöstra delen av landet, där “Felix” mötte land. Vindstyrkor på cirka 72 meter i sekunden uppmättes där tidigt på tisdagen, vilket gav orkanen den högsta graden fem på Saffir-Simpson skalan.

Några timmar senare hade vindstyrkorna mojnat betänkligt, sedan orkanen dragit in över land. Men regnet fortsatte att falla och meteorologer varnar nu för att det kan orsaka jordskred och översvämningar på den fattiga landsbygden. Nicaragua tillhör de fattigaste länderna i Latinamerika och på landsbygden bor människor ofta i enkla trähus som lätt sveps med vid jordskred.

Hamnen i Puerto Cabezas, den största staden i nordöstra Nicaragua, uppges ha totalförstörts av ovädret. Cirka 30.000 människor bor i staden och en tredjedel av dem uppges ha evakuerats de senaste dagarna.

Enligt rapporter på nicaraguansk tv är dock flera byar i området “i stort sett utplånade”. Det uppges främst vara miskitoindianer som har drabbats där. Vid 23-tiden på natten svensk tid talade rapporterna om 35 döda, men man befarade att det kunde röra sig om betydligt fler omkomna.

Nicaraguas president Daniel Ortega fösökte lugna befolkningen i direktsänd tv.

– Situationen är utan tvekan allvarlig. Men det mesta tyder på att antalet dödsoffer är begränsat, sade Ortega.

Minnet av den förödande orkanen “Mitch” som drabbade regionen 1998 lever i högsta grad i Centralamerika. Den krävde 10.000 människoliv och orsakade enorm materiell förödelse.

När nyheten kom om att orkanen “Felix” skulle ta land i Centralamerika tog därför tiotusentals människor det säkra före det osäkra och lämnade sina hem, inte bara i Nicaragua, utan även i Honduras, Belize och Guatemala. I dessa länder förbereder sig nu myndigheterna för att möta regnen som följer i “Felix” spår.

Erik Gustafsson

DN 2007-09-05

Continue reading

Regn, regn och snuva

Regnet öser ned. Det har det gjort sedan jag kom hit tidigare ikväll. Ni vet, ett sånt där svenskt sommaråskregn. Fast konstant, timme efter timme efter timme.

Orkanen “Felix” gör sig i högsta grad påmind. Varenda gata i Managua var översvämmad i kväll, ibland knähögt.

Och så är jag förkyld. Småfebrig. Och snuvig.

Dessutom ska jag gå upp klockan fem i morgon bitti och ge mig ut på landsbygden.

Wish me luck.

Continue reading

Tidig morgon i Buenos Aires

Klockan är strax efter åtta på morgonen i tangons huvudstad, men jag har redan varit uppe i ett par timmar. Så är det numera för mig, flitens lampa och allt det där. En stjärna snusar i rummet intill.

Det är i dag en knapp vecka sedan vi kom hit och mycket av tiden har gått till att leta lägenhet och ordna praktiska detaljer. Nu bor vi i iallafall i en helt okej andrahandslägenhet i centrum, som vi hyr månaden ut. Sen får vi se.

I dag är det dags för första resan. Nicaragua. Ja, om det överhuvudtaget går att landa där. Orkanen “Felix” har nämligen bestämt sig för att anlända samtidigt.

Wish me luck.

Continue reading

Chávez medlar i Colombia

BUENOS AIRES. Venezuelas president Hugo Chávez förklarade på fredagen att han kommer att medla i konflikten mellan vänstergerillan Farc och regeringen i Colombia. Beskedet kom i samband med ett statsbesök i Bogotá, där president Alvaro Uribe gav grönt ljus för initiativet.

Det var en nöjd Hugo Chavez som efter drygt åtta timmars överläggningar med sin colombianska kollega kom ut till journalistkåren.
– Idag har president Uribe gett mig tillstånd att ta emot en representant för Farc-gerillan på venezuelansk mark, sade han.
Chavez uppgav sig också ha fått positiva förhandsbesked från ledningen för gerillan och han uttryckte därför optimism, trots att parterna efter drygt 40 år av väpnad konflikt och flera havererade fredsinitiativ fortfarande står långt från varandra.
– Så länge det finns politisk vilja kan man uppnå det mesta, sade han.
I första hand är det en fångutväxling som kan komma att bli aktuell. President Uribe står under starkt internationellt tryck för att åstadkomma en sådan, då Farc håller ett drygt femtiotal personer fångna, däribland flera utländska medborgare.
I utbyte för dem kräver gerillan att drygt 400 av dess medlemmar friges och att ett 80 kvadratmil stort område demilitariseras där fångutväxlingen ska ske. Det sistnämnda vägrar dock regeringen att gå med på, vis av erfarenheten från den förra fredsprocessen då gerillan gick in och tog över kontrollen över en liknande demilitariserad zon.
Till Hugo Chavez fördel talar att han är respekterad av båda parterna. Men det är ett riskabelt spel han gett sig in i. Misslyckas han, som så många före honom, kan det få negativa följder för hans ambitioner att utmana Brasiliens ”Lula” da Silva om rollen som vänsterns ledargestalt i Latinamerika.

Erik Gustafsson

DN 2007-09-02

Continue reading