Öde Beirut i orolig väntan

I Libanons huvudstad Beirut låg gatorna närmast öde på onsdagskvällen.
– Människor sitter hemma och ser på teve för att se vad som ska hända. Självklart är folk oroliga, säger svenskan Elisabet Sundström till DN.

Hon arbetar som informatör för Rädda Barnen i Beirut och har varit bosatt i staden i över fyra år. När DN når henne på telefon sent på onsdagskvällen lokal tid är hon fortfarande kvar på kontoret, där hon försöker hålla kontakt med anställda ute i landet.

– Tidigare i dag var små grupper av Hizbollah-anhängare ute på gatorna och sköt i luften med gevär för att fira, men i övrigt har det varit lugnt här. Vi rekommenderar ändå våra anställda att hålla sig inomhus och att inte besöka palestinska flyktingläger, säger Elisabet Sundström.

Cirka 450 svenska medborgare befinner sig i Libanon för närvarande, uppskattar Pierre Saad på det svenska konsulatet i Beirut.

– De flesta finns i eller omkring huvudstaden. Det är ytterst få, kanske max två eller tre stycken, som finns i de södra delarna av landet, säger Pierre Saad till DN.

Tills vidare har svenska UD inte ändrat sina rekommendationer när det gäller resor till Libanon och inga uppmaningar om extra försiktighet har heller gått ut till de svenskar som befinner sig i landet.

– Men vi följer självklart noga hur situationen utvecklas, säger Pierre Saad.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 13/7 2006.

Continue reading

Bombdåd mot pendeltåg i Bombay

Mitt i värsta rusningstid på tisdagen exploderade sju kraftfulla bomber på olika pendeltåg och perronger i Bombay. Minst 135 människor dödades och över 250 skadades i attackerna, uppgav indisk polis.

Klockan fem i halv sju på kvällen lokal tid exploderade den första bomben vid stationen Bhayander, en förort väster om Bombays stadskärna, uppger tv-kanalen CNN-IBN. Strax därefter inträffade explosioner i tåg och på perronger vid de närliggande stationerna Khar, Mahim, Matunga, Jogeshwari och Borivili.

Ytterligare en sprängladdning detonerade ungefär samtidigt på ett pendeltåg som befann sig mellan stationerna Khar och Santacruz. Polis fann strax därefter en annan, odetonerad sprängladdning vid stationen Borivili. Den desarmerades snabbt av polismän på platsen.
Annons:

Ögonvittnen beskriver fruktansvärda scener, där tågen slitits upp som konservburkar av kraften i sprängladdningarna.

Det ligger kroppsdelar utspridda överallt och lokala affärsinnehavare springer ut på spåren för att hjälpa dem som kastats dit av tryckvågen, sade en korrespondent för CNN-IBN som befann sig i ett av tågen när attackerna inträffade.

De första uppgifterna tydde på att flera av attentaten riktades mot vagnar där enbart män färdades. Och enligt vittnesuppgifter till brittiska BBC var explosionerna så kraftiga att passagerare i angränsande vagnar trodde att tåget träffats av blixten.

Polisen ville dock på tisdagskvällen inte spekulera i vilken typ av sprängmedel som kunde ha använts i attentatet. Det var heller inte klart om det rörde sig om självmordsattentat eller fjärrutlösta bomber.

Alla pendeltågslinjer i staden stängdes omedelbart av myndigheterna och polisen inledde ett frenetiskt sökande efter fler bomber.
För många av de boende i 16-miljonersstaden Bombay är pendeltågssystemet det enda realistiska transportalternativet och hundratusentals indier fick därför finna sig i att ta sig hem från arbetet bäst de kunde. Drygt sex miljoner indier använder sig av pendeltågssystemet varje dag.

Indiens premiärminister Manhoman Singh fördömde attacken i starka ordalag och manade befolkningen till lugn.

Jag vill uppmana folk till att behålla lugnet, inte lystra till rykten och fortsätta med sina dagliga aktiviteter som normalt, sade Singh.

Ingen grupp eller organisation hade ännu på tisdagskvällen tagit på sig skulden för attentaten, men indisk säkerhetstjänst uppgav att den haft viss underrättelseinformation som tydde på att en attack planerades.

Tidigare på tisdagen dödades åtta människor i den indiska delen av Kashmir i granatattacker som utfördes av separatister. Det spädde på spekulationer om att islamistiska organisationer i Kashmir kunde ligger bakom dåden.

Sten Widmalm, som är statsvetare vid Uppsala universitet och har forskat om extremism i Kashmirkonflikten, utesluter inte att det kan vara så.

Relationerna mellan Indien och Pakistan har förbättrats på senare tid och militanta grupperingar i Kashmir kan vilja motverka det på det här sättet. Men det är vanskligt att spekulera om sådant i det här skedet, säger Sten Widmalm till DN.

Men effekten kommer att bli att den redan försvagade indiska regeringen kommer att bli pressad att inta en hårdare linje mot Pakistan av hindunationalisterna, säger han.

Pakistans president Pervez Musharraf gick snabbt ut och fördömde dåden, som han beskrev som en “vidrig terroristattack”. Även USA:s regering fördömde attackerna i starka ordalag.

Erik Gustafsson

Bombay

17 miljoner människor bor i Bombay på den indiska västkusten. Staden är en av de fem folkrikaste i världen.

Bombay är Indiens ekonomiska centrum. De flesta av landets storföretag har sina huvudkontor där. Den viktigaste börsen har sitt säte i Bombay. I staden finns också den jättelika filmindustrin Bollywood.

För fattiga indier än Bombay drömmarnas stad. Tusentals immigranter från andra delar av landet kommer varje dag till staden på jakt efter jobb.

Efter krav från hinditalande har stadens oficiella namn ändrats till Mumbai.

Publicerat i DN den 12/7 2006.

Continue reading

USA hoppas på kubanskt regimskifte

Bara en månad är kvar till Fidel Castros 80-årsdag och i USA växer hoppet om ett regimskifte efter hans död. De två närmaste åren satsar Bushadministrationen motsvarande 570 miljoner kronor på stöd till oberoende medier och oppositionella på Kuba.

När det amerikanska stödpaketet presenterades på tisdagen förklarade president George W Bush att avsikten med det är att “stödja det kubanska folkets övergång från förtryck till frihet”.

I praktiken kommer mycket av pengarna att gå till att ge kubanerna tillgång till oppositionella teve- och radiosändningar, såväl marksända som med satellit och internet. Men en ansenlig del av pengarna väntas också slussas till de krafter i det civila samhället som motsätter sig enpartistyret.
Annons:

Det handelsembargo som USA sedan länge riktar mot Kuba kommer att ligga fast, men Bushadministrationen lovar omfattande humanitärt bistånd om och när en eventuell övergång till flerpartistyre sker.

I Havanna mottogs den amerikanska satsningen inte oväntat med irritation.

– Det här kommer inte att förgöra vår nation. Det kommer de inte att lyckas med. Men det kommer att orsaka sorg och lidande för enskilda individer i vårt land, sade Ricardo Alarcon, talman i Kubas nationalförsamling och en av flera tänkbara efterträdare till Fidel Castro.

Den hetaste kandidaten till att bli ny president är Fidels fem år yngre bror Raúl Castro, som för närvarande är vicepresident. Inför Fidels 80-årsdag den 13 augusti verkar det som om den kubanska ledningen vill ge Raúl en något högre profil, något som kan tolkas som ett första steg mot ett eventuellt tronskifte.

Det är under denna övergångsperiod som den amerikanska regeringen vill sätta in stöten. I en rapport som presenterades samtidigt som den ekonomiska storsatsningen skriver bland andra utrikesminister Condoleezza Rice och handelsminister Carlos Gutierrez att Venezuelas vänsterradikale president Hugo Chavez antagligen kommer att göra allt för att hindra ett regimskifte på Kuba. Men, skriver de, “svagheten i axeln Kuba-Venezuela är i själva verket Kuba, eftersom ledarna där inte kan stödja sig på någon legitimitet efter allmänna val”.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 12/7 2006.

Continue reading

Internationell splittring om Nordkorea

En diplomatisk kris har uppstått till följd av Nordkoreas provskjutningar av missiler i förra veckan. Nordkoreas ledning spelar ett högt politiskt spel där landets kärnvapen ligger i potten, samtidigt som röster höjs i Japan för ett “förebyggande anfall” mot grannlandet.

– Vi är inne i ett avgörande skede, sade den amerikanska regeringens sändebud Christopher Hill sammanbitet när han anlände till Peking för överläggningar på tisdagen.

Kvällen före hade FN:s säkerhetsråd återigen bordlagt frågan om vilken reaktion förra veckans missiltester ska orsaka.

Japan har lagt fram ett förslag till resolution som stöds av USA, Storbritannien och Frankrike, och som bland annat innebär ett internationellt förbud mot att sälja teknologi som kan användas för utveckling av missiler till Nordkorea.

Men Kina och Ryssland, vilka båda har veto i säkerhetsrådet, motsätter sig resolutionstexten, eftersom de menar att den i förlängningen öppnar för militära sanktioner. De förordar i stället ett icke bindande uttalande som uppmanar Nordkorea att avstå från missiltester.

– Den kinesiska regeringen anser att den föreslagna resolutionen utgör en överreaktion. Om den antas kommer den bara att öka motsättningarna och polariseringen, sade en taleskvinna för kinesiska UD på tisdagen.
Bakgrunden till det upptrappade ordkriget är de i stort sett resultatlösa förhandlingarna om det nordkoreanska kärnvapenprogrammet som pågått sedan 2003.

De flesta bedömare anser att Nordkorea inte har tillgång till teknologi som gör det möjligt att bestycka en missil med en atombomb. Men för varje missiltest, och i synnerhet test av långdistansmissilen Taepodong-2 – som i teorin ska kunna nå ända till USA:s västkust – påminns omvärlden om att den oberäkneliga kommunistregimen i Pyongyang i en framtid kan få tillgång till sådana vapen.

Missiltesterna var troligen ett försök av den nordkoreanske ledaren Kim Jong Il att stärka sin förhandlingsposition och pressa fram eftergifter i sexpartssamtalen om kärnvapenprogrammet. Han kräver bland annat att USA lättar på de finansiella sanktioner som införts för att frysa belopp som misstänks komma från drogförsäljning och sedelförfalskning.

Men risken finns att han spelar för högt, Japan ligger inom räckhåll för de betydligt mer träffsäkra medeldistansmissilerna och där upplevs hotet från Nordkorea som ytterst konkret. Den japanska regeringen anser därför att det krävs betydligt tuffare åtgärder än 1998, då en nordkoreansk långdistansmissil passerade japanskt luftrum och gav upphov till ett kritiskt uttalande från säkerhetsrådet.

Frustrationen i Japan över den kinesiska oviljan att sätta press på Nordkorea har lett till att en debatt inletts om den japanska konstitutionen skulle tillåta ett så kallat förebyggande anfall mot Pyongyang. Höga politiker och regeringstjänstemän menar att så är fallet.

Det har fått den sydkoreanska regeringen att reagera kraftfullt:

– Talet om ”förebyggande anfall” är ett försök att öka spänningen på Koreahalvön. Dessa uttalanden visar bara på Japans inneboende aggressiva inställning och vi kan därför inte annat än oroas, sade en talesman för Sydkoreas president Roh Moo Hyun på tisdagen.
Den japanska koloniseringen av Korea och angreppen mot Kina under andra världskriget är ett ständigt närvarande mentalt bagage i detta diplomatiska spel.

Men konkreta risker med en militär operation, som massiva flyktingströmmar och en hastig ändring av den geopolitiska maktbalansen i regionen gör också att Kina, Ryssland och Sydkorea är skeptiska till en hård linje mot Nordkorea.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 11/7 2006.

Continue reading

Serber inför rätta för Kosovobrott

Serbiens förre president Milan Milutinovic och fem andra högt uppsatta serbiska befälhavare ställdes på måndagen inför rätta vid Internationella brottsmålsdomstolen i Haag. De åtalas för delaktighet i etnisk rensning i Kosovo under slutet av 1990-talet.

Åklagaren Thomas Hannis inledde med att påminna domstolen om det som föregick Natos militära intervention i Kosovo 1999.

Det året orsakade konflikten i Kosovo stora rubriker i hela världen och bilder på konvojer med tusentals flyende kosovoalbaner visades på tv. Här ska vi förklara varför, sade han.

Åklagarens linje är att morden på hundratals civila kosovoalbaner och fördrivningen av ytterligare hundratusentals var en planerad och samordnad operation som beordrades från högsta ort.

Det blir dock ingen lätt sak att bevisa att den förre presidenten i delrepubliken Serbien, Milan Milutinovic, var aktiv i beslutsfattandet. För trots att han formellt sett hade befälet över de väpnade styrkorna, hävdar Milutinovic att den reella makten låg hos hans överordnade, dåvarande Jugoslaviens president Slobodan Milosevic. Även de andra fem åtalade nekar till skuld.

Rättegången har fått ökad symbolisk betydelse eftersom Milosevic aldrig hann dömas innan han avled i tribunalens häkte i mars. En fällande dom mot en hög politiker skulle därför vara en framgång för åklagarämbetet, som fått kritik för allt för långa och utdragna processer.

Den serbiska regeringen är dock fortsatt kritisk till det man ser som ensidighet i domstolens agerande. När den bosniskmuslimske befälhavaren Naser Oric nyligen dömdes till enbart två års fängelse för sina brott under kriget i forna Jugoslavien kallade Serbiens premiärminister Vojislav Kostunica det för ett hån mot offren.

Diplomater i Belgrad som DN talat med tror inte att rättegången mot Milutinovic kommer att påverka de pågående förhandlingarna om Kosovos framtida status nämnvärt. Senare i år väntas FN:s säkerhetsråd ta ställning till om Kosovo ska bli ett självständigt land eller kvarstå som en autonom del av Serbien.

Erik Gustafsson

De åtalade

Milan Milutinovic, president i Serbien 1997-2002.
Nikola Sainovic, tidigare vice premiärminister i Jugoslavien.
Dragoljub Ojdanic, tidigare militär ÖB.
Nebojsa Pavkovic, tidigare befälhavare för militären i Kosovo.
Vladimir Lazarevic, tidigare befälhavare i Pristina Corps.
Sreten Lukic, tidigare polischef i Kosovo.
Haagtribunalen

Publicerat i DN den 10/7 2006.

Continue reading

Basajev dödad

En av världens mest jagade män, den tjetjenske rebelledaren Sjamil Basajev, uppges ha dödats av ryska specialtrupper. Enligt den ryska säkerhetstjänsten planerade han ett nytt terrordåd under det kommande G8-mötet.

Den ryska säkerhetstjänsten hävdar att Basajev dödades av ryska specialtrupper men detta dementeras av webbplatsen kavkazcenter.com som står den tjetjenska motståndsrörelsen nära.

Där bekräftas Basajevs död men man hävdar att explosionen var en olycka och att ryska trupper inte var inblandade.

Explosionen inträffade i delrepubliken Ingusjien i södra Ryssland, strax väster om Tjetjenien. Det är oklart exakt var i Ingusjien, men bilder som tagits av rysk militär visar resterna av en lastbil som förefaller ha sprängts i luften.

Enligt chefen för den ryska säkerhetstjänsten FSB, Nikolaj Patrusjov, var lastbilen fullastad med sprängmedel som skulle användas till ett terrordåd under den kommande helgens toppmöte mellan ledarna för världens mäktigaste nationer, den så kallade G8-gruppen.

Attacken sades vara planerad att utföras i Ingusjien och rebellerna hoppades sannolikt att världens blickar skulle dras mot konflikten i Tjetjenien som en följd av den.
Basajev uppges vara en av flera personer som dödades i säkerhetsstyrkornas operation.

Ryska medier uppgav tidigare på måndagen att fyra misstänkta tjetjenska rebeller dödats när de satt i två personbilar intill en lastbil som exploderade i Ingusjien.

-Basajevs död är ett rättmätigt återgäldande för det som gjordes mot våra barn i Beslan, sade Rysslands president Vladimir Putin i ett tv-sänt tal sedan han blivit informerad av säkerhetstjänsten.

Han syftade på det blodiga gisslandramat i staden Beslan i september 2004 som slutade med att minst 331 människor, varav hälften barn, dödades.

Basajev tog senare på sig ansvaret för denna operation, även om han lade skulden för barnens död på de ryska säkerhetsstyrkor som stormade skolan. Bland de andra attentat som han tagit på sig finns den likaså blodiga attacken mot en teater i Moskva i oktober 2002.
I en sällsynt intervju med brittiska Channel 4 sade han förra året:

-Vi är i krig. Ryssarna betalar skatt för att finansiera det kriget. De är alla medskyldiga, även om de inte bär vapen i sina händer.

Denna radikalism odlades under många år av isolering och väpnat motstånd mot den ryska militärmaktens brutala förtryck i Tjetjenien. 1994 var Sjamil Basajev en av de ledande befälhavarna inom den väpnade rebellrörelse som gjorde uppror och krävde ett självständigt Tjetjenien fritt från rysk övermakt.

När det första Tjetjenienkriget tog slut 1996 och de ryska styrkorna drog sig tillbaka ställde Basajev upp i presidentvalet men förlorade mot den mer moderate Aslan Maschadov. Han var också premiärminister under en kortare period i den ministär som rebellerna skapade.

Basajevs djupa religiösa övertygelse som muslim gjorde att han med åren upprättade band med flera islamistiska grupper i andra delar av världen. Spekulationer om band till terrornätverket al-Qaida har förekommit, men terroristexperten Magnus Norell vid FOI tror inte att det planerade attentatet går att koppla till det.

– Med de uppgifter vi har nu tror jag att man ska se det här i ett ryskt sammanhang, specifikt kopplat till Tjetjenienkonflikten, säger Magnus Norell till DN.

Erik Gustafsson

Publicerat i DN den 11/7 2006.

Continue reading